Pochi minuti in giro per Bruges e capirete subito perché la chiamano "la Venezia del nord" o "Die Scone", la bella. Sospesa in un eterno Medioevo, curata come un museo a cielo aperto ma vivace e stimolante, la città fiamminga è senza dubbio una delle più romantiche del mondo, ed è perfetta per essere scoperta nella vostra crociera di primavera o autunno con Costa Mediterranea.

"Secondo molti intenditori, il cioccolato più buono della città lo troverete da Dumon, a due passi dalla piazza del Mercato."

Il segreto del fascino di Bruges è… Bruges. Non deve fare nessuno sforzo per conquistarvi: perdetevi fra le strette strade acciottolate, le eleganti piazzette e le sponde dei canali, contemplando i palazzi decorati, le pittoresche case in mattoni, i negozi di pizzi e i merletti, il souvenir artigianale più caratteristico della città. Rimarrete inevitabilmente stregati! E non potrete non finire prima o poi nel Markt, la piazza del mercato che fa da centro di gravità per cittadini e turisti. L'alto edificio che svetta davanti a voi è il Beffroi, l'antica torre campanaria. Salite i 366 gradini che conducono alla sommità: un'impresa impegnativa, ma il panorama vi farà dimenticare lo sforzo in un attimo. Salendo vedrete anche il grande meccanismo del Carillon, composto da 47 campane, che suona ogni quarto d'ora.

Placidi canali e il lago dell'amore

Finito il tour a piedi, è tempo di salire a bordo per una gita sui placidi canali della città. Navigando su una piccola barca lungo il Groenerei o il Rozenhoedkaai si ammira Bruges da un punto di vista unico, scoprendo scorci e angoli nascosti inaccessibili a piedi. Potrete scattare le fotografie più belle della vostra visita, ma attenzione alla testa quando passerete sotto i ponti più bassi! Non ci sono invece barche sul Minnewater, il "lago dell'amore", ma coppie di magnifici cigni bianchi, che sono anche il simbolo della città. Il lago e il grazioso parco che lo circonda si trovano nella parte meridionale del centro storico, e vi regalano un altro assaggio della romantica bellezza che rende Bruges unica.

Cozze fritte, birra trappista e… cioccolato!

Bruges è anche un piccolo paradiso per i golosi. Impossibile non assaggiare il piatto nazionale belga: le gustose moules-frites, le cozze con contorno di patatine fritte. Così come non potrete non ordinare una classica birra trappista (prodotta dai monaci dell'omonimo ordine) in una delle numerose birrerie della città, o accomodandovi ai tavolini del birrificio De Halve Maan per gustarvi la birra ufficiale di Bruges: la Brugse Zot, che viene ancora prodotta nel centro storico. Se preferite invece il dolce, infilatevi in una delle oltre cinquanta cioccolaterie, a metà fra laboratori artigianali e atelier del cacao, e fate il pieno di cioccolatini farciti, praline e tavolette. Secondo molti intenditori, il cioccolato più buono della città lo troverete da Dumon, a due passi dalla piazza del Mercato. Il modo migliore per concludere la visita di Bruges con un ricordo delizioso.

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