L’Islanda ha molti volti, tutti da scoprire, compreso quello della parte più a nord dell’isola, quella meno pubblicizzata forse, ma decisamente affascinante perché difficilmente paragonabile ad altre zone del mondo. È una destinazione unica.

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  • Vedere le balene a Husavik
  • Cascata Godafoss
  • Laufas
  • Giardini Botanici  
  • Akureyrarkirkja  
  • Lago Myvatn  
  • Vulcano Hverfell
  • Monte Namafjall  
  • Hlíðarfjall  

Vedere le balene a Husavik

Risultano essere in tutto ventitrè le specie di balene che sono state avvistate fino a oggi nelle acque islandesi. I visitatori acquatici della baia di Skjálfandi hanno nomi particolari come delfino dal becco bianco, focena del porto e balena blu. Per la loro natura giocosa e per le incredibili esibizioni acrobatiche di cui sono capaci, le balene megattere sono tra gli animali più divertenti da osservare in mare. I più fortunati qui possono vederle da vicino mentre si nutrono, saltano fuori dall’acqua, schiaffeggiano le pinne contro l'acqua o spuntano appena dal mare per controllare cosa accade fuori.

Altro frequentatore della baia è la balena blu, il più grande animale mai esistito sulla Terra. La sua sola lingua può pesare come un intero elefante e il suo cuore come un'automobile. Vedere dal vivo queste creature libere in acqua, nel loro habitat naturale, è davvero un’esperienza mozzafiato. Husavik è l’indiscussa capitale di questo genere di escursioni: poco più grande di un villaggio, vive essenzialmente di pesca e turismo.

Alcune compagnie qui permettono di uscire in mare a bordo di un veliero restaurato (ma motorizzato, ovviamente). In condizioni favorevoli avvistare le balene è davvero facile, ma non sempre accade. Ci pensano i delfini ad assicurare spettacolo.

Cascata Godafoss

Uno dei posti da inserire assolutamente in una visita in Islanda è certamente Godafoss, motivo d’orgoglio in un paese rinomato per la sua bellezza naturale e per i suoi paesaggi suggestivi. L’Islanda è conosciuta come “Terra del Fuoco e del Ghiaccio” ma meriterebbe un appellativo ad hoc anche per le tante cascate: ce ne sono oltre 10 mila! Il fatto è che molti ghiacciai islandesi d’estate si sciolgono e nel loro defluire le acque formano cascate riempiendo corsi d’acqua come il fiume Skjalfandafljot, da cui nasce Godafoss.

Tutto ha inizio dal ghiacciaio Vatnajokull, il quarto più grande d’Islanda. Questa meraviglia fa parte dell’area settentrionale, si tratta di una delle cascate più spettacolari. Il massimo è ammirarla quando l’aurora boreale illumina la notte. Ci si trova davanti a uno scenario realmente magico. Godafoss significa del resto “cascata degli dei”. La leggenda vuole che prima dell’anno mille l’Islanda fosse pagana e che tutte le statue degli dei norreni fossero state gettate nelle acque della cascata, accettando formalmente in quel momento il Cristianesimo.

Laufas

Viaggiando per l’isola non passano inosservate le splendide case in erba islandesi. La casa in erba di Laufás appartiene al Museo Nazionale d'Islanda ed è gestita dal Museo Akureyri. La sua particolarità sta nel fatto che è più grande delle normali case in erba, dato che era un maniero e un vicariato. Un tempo fino a 20-30 persone abitavano qui, compresi i domestici. L'arredamento interno è dei primi anni del 1900 e mostra come vivevano gli islandesi in quel periodo. È sorprendente quante stanze ci fossero. Si attraversano diversi corridoi tra uno spazio e l’altro.

Laufás era una ricca fattoria rispetto agli standard islandesi. L'ultimo ministro visse qui fino al 1936 quando si trasferì in un nuovo vicariato. È un luogo citato nei registri dell'insediamento islandese nel lontano periodo 874-930. La casa fu ricostruita nel 1866-1870 quando il reverendo Björn Halldórsson risiedeva a Laufás, ma la parte più antica della casa risale al 1840.

C'è stata una chiesa a Laufás sin dal primo Cristianesimo in Islanda, la Chiesa di Laufáskirkja. L'attuale costruzione fu realizzata nel 1865 e dedicata all'apostolo Paolo. All’interno si può ammirare un pulpito decorativo del 1698. Ed è bellissimo il fonte battesimale, tutto illuminato dalla luce del sole in alcuni momenti della giornata. Laufás è aperto nei mesi estivi tutti i giorni, si trova vicino al villaggio Grenivík, a 30 km da Akureyri. Non perdetevela.

Giardini Botanici

Lystigarðurinn è l'orgoglio di Akureyri. Era un parco pubblico, aperto nel 1912, poi un giardino botanico nel 1957. Situato a soli 50 chilometri dal circolo polare artico, sviluppare e mantenere i bellissimi giardini non è stata un'impresa da poco. Tutto ebbe inizio nel 1910 quando alcune donne di Akureyri fondarono la Park Association con l’intento di abbellire la loro città. Un anno prima il consiglio comunale aveva dato loro un ettaro di terreno su cui dare sfogo a gioco e divertimento, senza rendersi conto che quelle donne erano entrate in affari. Per i successivi quarantatré anni, i Giardini furono gestiti dalla Park Society e aumentarono a 3,6 ettari.

Oltre ad essere giardini tranquilli e molto belli, i giardini botanici sono diventati gradualmente un luogo di ricerca scientifica. Si riteneva che molte delle piante poste lì non fossero in grado di sopravvivere sul bordo artico. Ma sopravvissero, e non solo: prosperarono. All'interno dei giardini si trovano anche fontane e laghetti in cui i bambini amano giocare. All'angolo sud-est, alcuni edifici in legno. Uno di questi è un bar / bistrot con un ampio patio. È il posto più delizioso per sedersi e rilassarsi in una giornata di sole.

Akureyrarkirkja

L'emblema della città, la Cattedrale di Akureyri (1940) con la sua coppia di alte guglie di cemento sorge sulla piccola collina che domina il centro città. Riflette l'immagine dell'austerità luterana: le sue linee si abbinano perfettamente al suo interno essenziale e pieno di luce. Nel coro, scorgi la sua superba vetrata del XV secolo. Da notare anche la barca modello sospesa nella navata, un dono dei marinai locali, oltre al moderno bassorilievo che decora il mezzanino che ospita un organo gigante.

Lago Myvatn

L'Islanda del Nord ospita la splendida regione lacustre di Mývatn. Con una superficie di 36,5 chilometri quadrati, Mývatn è il quarto specchio d'acqua più grande dell'Islanda, sebbene la sua dimensione sia solo una delle qualità che attira gli ospiti durante tutto l'anno. Presenta inoltre alcune incredibili caratteristiche geologiche, una ricchezza di flora e fauna ed è circondata da molti siti incredibili. Dopotutto, il lago è uno dei punti salienti del Diamond Circle, un popolare itinerario di viaggio nel nord dell'Islanda.

Nella regione del lago Mývatn si trova solo una città molto piccola, chiamata Reykjahlíð. Qui troverai servizi di base come una stazione di servizio, una banca, un mini supermercato, un centro sanitario, una scuola, una piscina e un hotel. Numerosi caffè, ristoranti e pensioni sono anche sparsi lungo le rive del lago e da alcune delle principali attrazioni, inoltre ci sono campeggi nella zona. Da Reykjavík ci vogliono circa 6-7 ore per raggiungere il villaggio di Reykjahlíð, in buone condizioni.

Durante l'inverno, ciò potrebbe richiedere più tempo, a seconda del tempo, ma la Ring Road che collega i due insediamenti dovrebbe essere ancora aperta. Il lago Mývatn fa parte – come detto - di un percorso turistico chiamato Diamond Circle, che visita anche la città di Húsavík, il canyon di Ásbyrgi e la cascata Dettifoss. Altre attrazioni visitate in alcuni tour includono la cascata di Goðafoss e le rocce di Hljóðaklettar.

La città di Húsavík è nota per essere la capitale europea del whale watching, l’avvistamento delle balene, con molti operatori che vantano un successo del 100% nei loro avvistamenti durante l'estate. È anche una cittadina molto pittoresca e colorata a sé stante, con splendide viste sulla baia di Skjálfandi. Ábyrgi, a sua volta, è una lussureggiante foresta verde in un profondo canyon a forma di ferro di cavallo, che si dice sia stato formato dal cavallo di Odino, Sleipnir, quando uno dei suoi piedi toccò il suolo. Nelle vicinanze si trovano le meravigliose formazioni rocciose di Hljóðaklettar, dove colonne di basalto si stagliano in ogni direzione.

Vulcano Hverfell

Parte del fascino dell'Islanda risiede nell'abbondanza di paesaggi affascinanti e unici. Il cratere vulcanico di Hverfjall è uno di questi siti. Conosciuto anche come "Hverfell", è un cono di tefra o vulcano ad anello di tufo nel nord dell'Islanda, ad est del lago vulcanico Mývatn. Il suo cratere di esplosione vulcanica è largo un chilometro e profondo circa 140 metri. È scuro, rotondo, quasi simmetrico e assolutamente accattivante.

Le pareti e il centro profondo di Hverfjall danno una bella forma, come uno stadio o un anfiteatro. Hverfjall è una popolare meta escursionistica e ci sono percorsi accessibili al pubblico. È un sito protetto, quindi alcune parti sono severamente inaccessibili. Grazie a queste regole, l'aspetto insolito e affascinante di Hverfjall potrà essere apprezzato dalle generazioni future. Si ritiene che sia stato creato durante un'esplosione vulcanica. Hverfjall non è simmetrico al 100%, conseguenza di una frana avvenuta alcuni anni fa. La sua cresta raggiunge i 200 metri di altezza.

Monte Namafjall

Il deserto dell'Islanda nord-orientale è un sito che sfida tutte le norme: un deserto fumante e gorgogliante. Námafjall è un'area geotermica situata ad est del lago Myvatn, che sembra una miscela di un paesaggio alieno e l'inferno di Dante. Situato alla base di un'imponente montagna vulcanica, questo sito presenta una vasta collezione di pentole di fango bollente e sorgenti di vapore chiamate fumarole, che sono aperture nel terreno che emettono gas solforosi. Durante il viaggio verso il sito, l'area circostante potrebbe quasi essere scambiata per un deserto dell’Arizona, ma quando i visitatori si avvicinano a Námafjall, ogni senso di familiarità scompare.

In questo sito, il deserto si spalanca e brucia come un bollitore in ebollizione, ma non è l'acqua che le fumarole e le pentole di fango stanno emettendo nell'atmosfera. Affinché i visitatori possano godere del paesaggio unico di Námafjall, devono essere disposti a sopportare la puzza dei fumi nocivi emessi dalle crepe nel terreno, che odorano distintamente di uova marce. Questi fumi hanno allontanato la vita delle piante dalla zona (come fanno i turisti con il naso sensibile), lasciando il sito sterile come la vegetazione su Marte.

Ma se i visitatori riescono a sopportare l’odore, possono vagare in un paesaggio come nessun altro. Oltre alle fumarole e ai vasi di fango, schiere luminose di depositi minerali colorati ornano il terreno intorno all'area. Quindi, anche se il sito è privo di piante, sembra pullulare di una vibrazione che coinvolge persino i licheni e i muschi più mostruosi. Chiamata anche Hverir, l'area geotermica è fuori dalla Route 1 ovvero Ring Road. C'è un ampio parcheggio e vari percorsi a piedi attraverso il paesaggio. Puoi anche fare un'escursione nelle vicinanze della montagna di Namafjall.

Hlíðarfjall

Per quasi 40 anni la montagna Hlíðarfjall è stata una delle principali aree sciistiche dell'Islanda. I tratti distintivi di Hlíðarfjall sono la neve di alta qualità, ampie piste da fondo ed emozionanti piste da sci con vista mozzafiato su Eyjafjörður. La stazione sciistica di Akureyris si trova a soli 5 km fuori città, è una zona davvero unica. L'altitudine del sito va da 500 a 1000 metri sul livello del mare e quindi ci sono molte opportunità per sciare bene durante i mesi invernali.

Dal 2006 a Hliðarfjall sono state installate numerose macchine per produrre neve che estendono e migliorano le condizioni della neve sulle piste. Tutte le piste principali sono illuminate, permettendo lo sci serale. L’area è operativa da febbraio 2018. L’alta stagione va da novembre a maggio. Aperto nella stagione invernale.

Parti per Akureyri con Costa Crociere

Una destinazione insolita. Dove ammirare meraviglie normalmente fuori portata. Dalle balene più grandi del mondo, ai crateri vulcanici sorprendenti e scenari straordinari. Quasi irreali. Questa è l’Islanda del Nord, questa è Akureyri. Qualcosa di imprevedibile, una tappa senza paragoni raggiungibile grazie a Costa Crociere. Salite a bordo?

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