Basterebbero le isole immerse in un mare ricco di meraviglie per descrivere la bellezza dell’Ecuador. Ma non è tutto qui. Anzi: i parchi nazionali regalano sensazioni uniche, l’altitudine regala un imprevedibile senso di leggerezza e il calore della gente completa l’esperienza di viaggio.

Cosa vedere in Ecuador? Le isole Galapagos, Quito, Parchi nazionali e molto altro. Scopri i migliori luoghi da visitare in Ecuador con una crociera Costa.

  • Le Isole Galapagos       
  • Quito  
  • Parco Nazionale Cotopaxi        
  • Lago Quilotoa  
  • Cuenca
  • Manta 
  • Parco Nazionale di Machalilla   
  • Le terme di Papallacta 

Le Isole Galapagos

Patrimonio mondiale dell'Unesco Le Isole Galapagos sono uno dei luoghi più biologicamente diversi del mondo, questo famoso arcipelago di isole si trova a circa al largo della costa dell'Ecuador. Qui Charles Darwin formulò per la prima volta la sua rivoluzionaria teoria dell'evoluzione. Una visita a questi atolli è un'esperienza unica nella vita. Sarà un viaggio in atmosfere da sogno: le spiagge delle Galapagos sono famose in tutto il mondo. Santa Cruz è l'isola principale e il luogo maggiormente popolato, con i migliori ristoranti, negozi e altri comfort, oltre ad alcune spiagge e punti ideali per le immersioni.

Puerto Baquerizo è invece la più grande città dell'isola di San Cristóbal, oltre che la capitale delle Isole Galapagos sede della maggior parte degli edifici governativi e di un'università. Fuori dalla città, ci sono molte opportunità di osservare animali selvatici come fenicotteri e leoni marini lungo la costa. Tra le altre isole Isabela è la più grande, con una serie di bellissime spiagge, ed è conosciuta per le sue eccellenti zone di immersione. Daphne è un’isola vulcanica a nord di Santa Cruz; richiede un permesso speciale per entrare ed è utilizzata principalmente per la ricerca scientifica, tuttavia un viaggio lungo il suo perimetro per il birdwatching o lo snorkeling nelle acque è un tour popolare.

I turisti non sono autorizzati a camminare neanche sull'isola di Pinzón, ma visitare l'area in barca è molto comune. Le acque che circondano l'isola offrono alcune delle migliori immersioni nelle Galapagos, con possibilità di osservare tartarughe marine, squali e persino mante. Un'altra isola disabitata è Santiago, conosciuta per le sue bellissime formazioni geologiche e le pittoresche spiagge. Ci sono molte opportunità di osservazione della fauna selvatica, con tartarughe marine e siti di nidificazione di fenicotteri situati sull'isola, oltre a un eccellente snorkeling nelle acque circostanti.

La piccola isola di Floreana ha una storia interessante. Ospitò un gruppo di eccentrici immigrati tedeschi fino a quando diverse misteriose sparizioni non scioccarono la loro comunità. Questi eventi hanno ispirato un documentario chiamato “The Galapagos Affair: Satan Came to Eden. Floreana è anche famosa per il suo "ufficio postale", una botte situata nel porto principale dell'isola dove i viaggiatori di passaggio prendono cartoline da consegnare personalmente se si trovano vicino all'indirizzo, una tradizione che continua. La piccola isola di Bartolomé ospita uno dei siti più caratteristici dell'arcipelago: Pinnacle Rock, dove è possibile fare snorkeling con pinguini, leoni marini e una varietà di pesci colorati. Questa è considerata una delle attrazioni da non perdere. L'isola di Genovesa è uno dei posti migliori per osservare gli uccelli, tra cui alcune varietà rare o in via di estinzione. L'area intorno è anche eccellente per le immersioni, con numerose specie di squali che risiedono nelle acque. L'isola di Fernandina è famosa per la sua popolazione di iguane terrestri, uno degli animali più famosi delle Isole Galapagos. Espanola è una delle isole più remote con la possibilità di vedere grandi gruppi di pesci e anche squali.

Per riassumere: l'arcipelago delle Galapagos è composto da 18 isole, con innumerevoli isolotti e grandi rocce sparse nella zona. Le isole sono state formate dall'attività vulcanica. A causa del loro estremo isolamento, la maggior parte delle specie animali nelle Galapagos non può essere trovata in nessun'altra parte della Terra. Più di 150.000 persone visitano le Isole ogni anno.

Quito

Per la sua altezza (2.800 metri sul livello del mare) e la sua posizione, vicino all'equatore, Quito ha un clima subtropicale di alta quota, caratterizzato da temperature fredde costanti. Tuttavia, ci sono due stagioni ben marcate: la stagione secca, da giugno a settembre, e la stagione delle piogge, da ottobre a maggio. Tenendo conto di ciò, il periodo migliore per recarsi a Quito sono i mesi asciutti, con agosto e settembre i meno freddi.

Servono almeno tre giorni per visitare ciò che c'è da vedere in città. Si comincia passeggiando nel centro storico, il meglio conservato in America Latina. Nominato Patrimonio Culturale dell'Umanità dall’Unesco nel 1978, è costituito da circa 130 edifici monumentali. Si possono segnare sette croci sulla mappa e giocare alla caccia al tesoro in città.  Normalmente, le visite sono ridotte alle prime cinque o alle prime dieci migliori chiese di Quito (il numero di templi è così grande che sarebbe impossibile coprirle tutte).

Ma c'è una strada - García Moreno - che è popolarmente conosciuta come "La via delle sette croci", ed è l'asse di questa idea. Il punto di partenza è la chiesa di Santa Barbara, che prosegue verso sud attraverso il monastero di Limpia Concepción, la cattedrale metropolitana, la chiesa di El Sagrario, la chiesa di La Compañía, il monastero di El Carmen Alto e la cappella del vecchio ospedale San Lazzaro.

Situato di fronte a Plaza Independencia, La Catedral è una delle più antiche cattedrali del continente - l'edificio originale è stato costruito con argilla e paglia -, ha una decorazione impressionante e conserva un dipinto dell'ultima cena in cui Gesù sta bevendo chicha (bevanda alcolica) e ha un'importanza storica. Nel quartiere di Bellavista si trova la Capilla del Hombre, museo progettato da Oswaldo Guayasamín, uno degli artisti più famosi in Ecuador. La Cappella è un museo d'arte dedicato all'essere umano, il cui scopo è quello di unire i popoli dell'America Latina. Al suo interno c'è una vasta collezione di opere dipinte da lui stesso oltre a un video che mostra come ha interpretato lo stesso Paco de Lucía, in grado di commuovere anche il più serio dei viaggiatori.

L'Ecuador è noto per essere uno dei maggiori produttori di cacao al mondo e Quito sa bene come trarne vantaggio. In città c'è un'offerta abbastanza ampia di tour a base di cioccolato: dalle degustazioni ai corsi di cucina vegana a base di cacao. La cosa interessante è verificare quanto sia diverso questo cacao da quello che siamo abituati a mangiare ogni giorno. Spostarsi a Quito può essere più o meno difficile. In generale, tutte le attrazioni presenti nel centro storico sono facilmente raggiungibili a piedi. Devi superare il mal di montagna e prepararti ad andare su e giù per le strade. Se devi percorrere distanze più lunghe, il taxi è di solito l'opzione migliore: i prezzi sono estremamente accessibili e non perdi tempo come con gli autobus pubblici.

Parco Nazionale Cotopaxi

Quando cerchiamo l'Ecuador su Internet, non è raro vedere le foto di Cotopaxi, uno dei vulcani innevati e conici più famosi del paese. Ormai è un'icona fotografica, geologica e sentimentale, nel cuore di molti, se non tutti, gli ecuadoriani. Anche i turisti restano preda della bellezza del vulcano, amando e ammirando le sue caratteristiche incantevoli. Quando si atterra a Quito, dal finestrino dell’aereo si gode della vista maestosa del Cotopaxi. Come un guardiano che si affaccia sulla capitale e sulle città circostanti fa parte del paesaggio quotidiano. Ogni volta che c'è una giornata limpida Cotopaxi è ammirato in lontananza da tutti. È il secondo vulcano attivo più alto dell'Ecuador con 5.897 metri (dopo il Chimborazo, alto oltre 6 mila metri) e uno dei preferiti da scalatori, gente del posto e visitatori.  Poiché è uno stratovulcano, la sua forma conica è il risultato delle periodiche esplosioni che hanno accumulato strati di lava indurita, pomice e cenere straordinarie. La lava si indurisce rapidamente a causa della sua elevata viscosità, contribuendo alla formazione degli strati.

È anche il quinto vulcano attivo più alto del mondo. Curiosità: Cotopaxi significa "collo della luna" in lingua kichwa. Dove si trova questo vulcano? All'interno del Parco Nazionale Cotopaxi, una riserva di 35.984 ettari a circa 50 chilometri da Quito, nella provincia omonima. Splendide montagne rocciose, antiche haciendas, città colorate e colture fiancheggiano l'autostrada principale e regalano una vista andina incredibile mentre si procede verso il magnifico vulcano. Cotopaxi si vede da Quito e accompagna i viaggiatori lungo la strada. Prima la città agricola di Machachi, situata nella valle settentrionale di Cotopaxi, e poi Latacunga precedono l'ingresso nel Parco Nazionale.

Lago Quilotoa

Immagina un lago-cratere di colore azzurro circondato da ripidi pendii montani ombrosi grigio-verdi e cieli blu profondo sopra di loro: tutto questo è il Lago Quilotoa, noto anche come Laguna de Quilotoa. L'Ecuador è una delle destinazioni di viaggio che – per bellezze così - dovrebbero essere in cima a ogni lista dei luoghi da visitare. L'escursione da Quito al lago Quilotoa è una vera delizia in mezzo a paesaggi montuosi e vulcanici, la caratteristica vita vegetale, le colorate testimonianze d'arte e una fiorente cultura andina. Situato a circa 177 km a sud-ovest di Quito, nella parte più occidentale delle Ande ecuadoriane, Quilotoa si trova a 3.900 metri di altezza e offre l'avventura che molti cercano.

Il bello di questa escursione è la flessibilità: puoi unirti a un gruppo in tour o fare i tuoi piani di viaggio. Una volta sul posto puoi camminare, fare escursioni, andare in bicicletta o in giro con il Quilotoa Loop.

Devi avere un po' di resistenza fisica e allenamento se hai intenzione di fare escursioni o andare in bicicletta. Per quelli non così avventurosi, ci sono autobus nei villaggi locali. Se non sei abituato a viaggiare ad alte quote, potresti essere stupito non solo dalle viste mozzafiato, ma anche dal fatto che l'altitudine toglie il respiro a causa della mancanza di ossigeno.

Ecco alcune considerazioni che aiutano a pianificare il viaggio in Ecuador e al Lago Quilotoa. Lo splendido scenario è composto da alte vette frastagliate, vegetazione della sierra, il lago di cristallo blu-verde con una superficie come uno specchio, il cielo blu profondo. Basta a darvi partire? Questa regione offre un netto contrasto con le strade trafficate di Quito. La vita intorno a Quilotoa è più tranquilla e rilassata. C'è qualcosa da fare per tutti. I villaggi del Quilotoa Loop offrono una cucina unica, opere d'arte alla moda, mercati, panorami mozzafiato, attività di avventura come trekking, mountain bike, nuoto e kayak. Puoi persino noleggiare un asino per portare il tuo zaino sull’orlo del cratere e fare foto.

Cuenca

Santa Ana de los Cuatro Ríos de Cuenca è il lungo nome ufficiale della terza città più importante dell'Ecuador. Una città che fa innamorare per la sua architettura e la diversità culturale, per cui l'Unesco l'ha dichiarata Patrimonio dell'Umanità. È stata definita l’Atene ecuadoriana. È un’antica città con un'aria coloniale di strade acciottolate, chiese barocche e grandi case antiche che sovrastano il fiume Tomebamba. Cattura i viaggiatori per il contrasto che presenta, l’ambiente naturale dominato dalle Ande e per la sua gente aperta, amichevole e multiculturale. Cuenca è anche la città scelta da molti stranieri per vivere, proprio per tutta la diversità che offre.

Considerato uno dei più belli del paese, il centro storico di Cuenca ospita edifici storici, antiche chiese e strade acciottolate che si animano con i suoi abitanti in abiti tradizionali assieme ad espressioni culturali più attuali come l'arte urbana e stranieri hippy che inondano le strade, proponendo opere di artigianato. Passeggiare per il centro storico è davvero entusiasmante! Ad esempio lungo Calle Larga, un'icona della città. Le cattedrali sono situate su ciascun lato del Parco Abdón Calderón, tutte meravigliose. A cominciare dalla Cattedrale dell'Immacolata Concezione, che la gente di Cuenca la chiama "Nuova Cattedrale" e dalla Chiesa del Sagrario anche conosciuta come la "Vecchia Cattedrale. È l'edificio più antico della città, risale al XVI secolo ed è stata la prima chiesa dei coloni spagnoli. Ha dovuto essere restaurata in diverse occasioni e attualmente ospita un museo di arte religiosa.

Plaza de las Flores è situata all'angolo di Calle Mariscal Sucre e qui la gente viene a comprare fiori e ogni giorno diventa un vero spettacolo di colori con composizioni floreali di varie forme e una miscela di aromi che inondano la piazza. Il Museo Pumapungo è uno dei più importanti della città ed è uno dei modi migliori per conoscere le tradizioni delle comunità indigene dell'Ecuador. Nel tour delle sue diverse sale si comprende meglio l'origine di ciascuno dei gruppi etnici, scoprire la loro musica, i loro vestiti, il loro stile di vita. Accanto al museo si trova il complesso archeologico di rovine Inca, quella che era la città Inca di PumaPungo che significa "La Puerta del Puma". Fu abbandonata e distrutta prima dell'arrivo degli spagnoli e oggi puoi goderti i resti e sentire l'energia di questo luogo magico.

Il Museo del sombrero insegna l'intero processo di fabbricazione del famoso cappello di paglia toquilla. Museo di arte moderna: offre mostre di arte moderna e contemporanea. Galleria delle mostre: l'edificio che ospita le diverse mostre è storico, situato nel cuore della città. La facciata è in marmo e spiccano i suoi pilastri. Museo de las Conceptas: si trova in quella che era l'infermeria del convento delle madri Conceptas, costruito alla fine del 17esimo secolo. La mostra presenta oggetti della vita quotidiana delle religiose.

Tra le chiese, citiamo quella di Las Conceptas che appartiene al Convento dell'Immacolata Concezione. La sua facciata attira l'attenzione grazie ai suoi ornamenti e perché non ha una porta d'ingresso. La Chiesa Carmen de la Asunción vicino a Plaza de las Flores è una delle più antiche della città e rappresenta un'architettura religiosa tipica dell'era coloniale. La sua facciata è scolpita nella pietra. Chiesa di Santo Domingo: è la seconda chiesa più grande di Cuenca e la sua facciata vanta due imponenti torri alte 37 metri costruite a metà del XIX secolo.

Manta

Manta è la città più significativa nella provincia di Manabí, strettain una baia che rende un approdo internazionale sull'Oceano Pacifico. La sua temperatura è favorevole per camminare. A differenza dei distretti sulla costa ecuadoriana, Manta ha un'atmosfera molto più affascinante. Vanta numerose spiagge e una ricca vita notturna. Ma non solo. Al top le spiagge Murcielago e Tarqui, la famosissima Zona Rosa che è conosciuta come Flavio Reyes Street, uno dei punti più frequntati come Piedra Larga e Population del Sol, aree che offrono proposte piena di vita e simpatica confusione con vari ristoranti ai margini, karaoke e discoteche. Questa città è un emblema del divertimento in Ecuador, famosa per la cortesia e l'ospitalità straordinaria della sua gente.

Tarqui Beach è anche dove i marinai e gli architetti delle barche si prendono cura delle loro imbarcazioni. Nel cantiere sulla riva orientale del fiume Manta, formidabili pescherecci da traino in legno sono costruiti da artigiani competenti. Più avanti si trovano macchie ombreggiate e distese di sabbia dove godersi il sole. La spiaggia di Barbasquillo si trova ad ovest di Ribera Murcielago, che è molto meno sviluppata, rocciosa in diversi punti. Se piove a dirotto o se desideri un piccolo assaggio di cultura, puoi recarti al bellissimo Museo della Banca Centrale, in Avenida Malecón con una collezione di apparati indigeni precolombiani appartenenuti a numerose tribù sulle rive del Manabí.

Parco Nazionale di Machalilla

Il Parco Nazionale Machalilla de Manta è stato inaugurato nel 1979. Contiene un ecosistema tropicale come foresta pluviale e fitta vegetazione, ha un'altitudine da 0 a 850 metri sul livello del mare, contiene anche una striscia marina, distese di sabbia come le Friales, un'isola come l'isolotto di La Plata e la bellissima isola di Salango, conserva anche antiche vestigia della cultura di Manteña. Nella comunità di Agua Blanca, si trova un museo del sito, gestito dalla stessa comunità.

Fa parte della Cordillera Chongón-Colonche, una catena montuosa che inizia nella provincia di Guayas e si estende attraverso Manabí fino a scomparire a Esmeraldas. I confini del parco si estendono nel mare, comprese isole e isolotti come Punta Pedernales, Punta Salaite, Sucre, Punta Lloradora, Punta Los Frailes, Punta Cabuya e Horno de Pan. Isolotti si trovano anche davanti alla spiaggia di Bahía Drake, sono relativamente piccoli con pendenze ripide come a Punta Escalera, Punta Machete, Punta Palo Santo ed El Faro. Lungo la costa continentale del parco e l'Isla de La Plata ci sono scogliere utilizzate come rifugi dagli uccelli marini.

La distanza dalla catena montuosa di Chongon Colonche alla costa determina mini-bacini con corsi d'acqua stagionali e climi che vanno dal semi-desertico lungo la costa al semi-umido nelle parti più alte. Soprattutto alle maggiori altitudini, la vegetazione riceve gran parte della sua acqua assorbendo l'umidità dall'aria prodotta dalle masse d'aria marine. La fredda corrente di Humboldt del Sur fa sì che le precipitazioni siano molto limitate per la maggior parte dell'anno, mentre la calda corrente del Nino del Norte aumenta l'umidità relativa, causando occasionali precipitazioni durante la stagione delle piogge.

C'è una piscina minerale-minerale nel villaggio di Agua Blanca all'interno del parco. Il Machalilla è una delle aree protette più estese della costa ecuadoriana e comprende due aree: una terrestre e un porto turistico. La diversità faunistica del parco, nelle aree marine e terrestri, è rappresentata da 81 specie di mammiferi, 270 di uccelli, 15 anfibi e 143 di pesci. A causa della presenza di villaggi e frazioni all'interno dell'area protetta, molte parti del parco subiscono forti impatti umani.

Nonostante ciò, il parco è di grande importanza, essendo in una zona con la più alta piovosità del mondo e i deserti che partono dal confine con il Perù. Per queste circostanze, il Parco Machalilla è una delle aree protette più significative di tutto l'Ecuador, con molte specie di flora e fauna che si trovano solo in questa regione di transizione climatica. Inoltre, gli avvistamenti di balene sono molto frequenti. E durante il viaggio per raggiungere Isla de la Plata si possono vedere i delfini e anche le mante. Da giugno a settembre arrivano le megattere per riprodursi. Le escursioni organizzate propongono anche un'opportunità di snorkeling. Piccole spiagge e scogliere sono tane per uccelli dell’Oceano.

Le terme di Papallacta

A pochi chilometri dalla città di Quito, troverete la città di Papallacta che ospita le famose Termas Papallacta, un luogo per godersi le acque medicinali di bagni termali unici in Ecuador. Questa piccola città dell'Ecuador sorge a un'altitudine di 3.250 metri nelle Ande vicino alla Cordillera Oriental sulla strada per Quito, verso la giungla amazzonica. Il percorso turistico attraversa diverse piccole città e villaggi prima di salire fino a un massimo di oltre 4 mila metri tra montagne e ghiacciai.

Nelle terme ci si rilassa in un luogo che combina la bellezza dell'ambiente naturale con la qualità e il calore del servizio, nell'atmosfera privata ed esclusiva del resort termale, creando il perfetto equilibrio tra piscine di acqua termale con diversi idromassaggi e un variegato menu di trattamenti di salute e bellezza che risvegliano i sensi.

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