Fare un salto indietro nella storia più antica del mondo significa fare un viaggio in Giordania. E ammirare la bellezza dei luoghi dove diverse civiltà posero le loro fondamenta. Ecco una vacanza senza eguali.

Cosa vedere in Giordania? Le tombe di Petra, il deserto di Wadi Rum e molto altro. Scopri i migliori luoghi da visitare in Giordania con una crociera Costa.          

  • Petra  
  • Deserto di Wadi Rum
  • Mar Morto     
  • Aqaba
  • Amman          
  • Jerash
  • Monte Nebo  
  • Al-Karak         
  • Via Regia        
  • Sorgenti di Ma’in       

Petra

In tutto il pianeta Petra è sicuramente uno dei luoghi da visitare assolutamente. Perché è in grado di sorprendere chiunque. Non è solo Il Tesoro, l'iconica facciata che trovate in ogni brochure di presentazione di Petra. È molto di più e merita una sosta meditata e attenta. L’ideale è arrivare al mattino, si trascorre la giornata a vedere il meglio di Petra, e poi si passa la notte nella città di Wadi Musa. È bellissimo assaporare l'alba e il tramonto, i due momenti migliori da vivere in questo scenario unico. Petra fu la capitale dei Nabatei dal 300 a.C. circa al 100 d.C. I romani arrivarono nel 100 d.C., poi diversi terremoti distrussero gran parte della città e Petra fu abbandonata.

Per secoli, la città è stata lasciata intatta, fino a quando non fu scoperta da un esploratore svizzero nel 1812. Da quel momento è diventata una delle "Nuove sette meraviglie del mondo" ed è entrata nelle liste dei viaggiatori. Avvicinandosi in fila dalla città di Wadi Musa, i visitatori entrano nel parco e poi seguono il sentiero nel Siq, il leggendario canyon dove si ammira per la prima volta Il Tesoro. Si prosegue visitando le tombe reali e le rovine romane.

Chi ha abbastanza tempo ed energia può continuare al Monastero, un altro monumento che rivaleggia con il Tesoro nel suo splendore. Ci sono numerose altre cose interessanti da vedere a Petra, magari spostandosi su cammelli e asini. Il viaggio di ogni visitatore inizia da Bab As-Siq, il sentiero che va dalla biglietteria al Siq. Ci sono tombe e monumenti da vedere lungo la strada, come la tomba dell'obelisco. Il Siq è una gola che si è formata quando le i movimenti tettonici hanno rotto la montagna in due pezzi. È un piacere attraversarlo, un percorso che si incunea tra pareti rocciose che si innalzano sopra la testa. È un percorso pieno di suspense: dietro ogni curva che ti aspetti di trovare la famosa vista del Tesoro. E poi arriva. Completamente scavato nelle montagne di arenaria, il Tesoro fu costruito come una tomba per il re nabateo Aretas III.

Si tratta del momento clou di ogni visita a Petra, ma è solo l'inizio. C'è molto altro da vedere. Dal Tesoro, il viaggio continua. Il percorso si allarga, portando i visitatori in un'area molto più aperta. Qui ci sono tombe e case costruite sulle montagne di arenaria dai Nabatei duemila anni fa. Seguendo una via esterna, con una jeep, si intravedono le rovine romane e il percorso verso il Monastero.

Poi, ecco la strada delle colonne con le rovine lasciate dai romani, che rimane percorribile ancora oggi, in mezzo alle colonne che la fiancheggiano. L’edifico più grande e indipendente è il tempio nabateo costruito nel 100 a.C. Infine c’è l’escursione al Monastero. Prevede che i visitatori salgano oltre 800 gradini per 20 o più minuti di camminata. È un viaggio quasi interamente in salita. Lungo la strada si passa vicino a numerose bancarelle, gestite da donne che vendono sciarpe, souvenir e gioielli. Per coloro che non vogliono camminare troppo, gli asini sono un'opzione.

Il Monastero è più grande del Tesoro e altrettanto ben conservato. Petra chiude intorno alle 18 ogni giorno. Poter trascorrere la notte a Wadi Musa permette di vedere Petra al tramonto e all'alba. Una meraviglia. Tre sere alla settimana il Siq e l'area intorno al Tesoro sono illuminati da 1500 candele. Questo è un modo unico di vedere Petra e molti lo descrivono come "magico".

Deserto di Wadi Rum

Una zona della Giordania piuttosto isolata e in gran parte inospitale. Gli unici abitanti sono alcune migliaia di nomadi e coloro che vivono nei villaggi beduini. Non ci sono infrastrutture. Oltre alle tende di capra beduina, le uniche avvisaglie di civiltà sono rappresentate da alcuni negozi e case in cemento oltre al quartier generale del Corpo di pattuglia del deserto. Il Wadi Rum, nella Valle della Luna, è un deserto sabbioso ma di montagna. Si possono scattare ottime foto dalla zona della via per Aqaba. Il periodo migliore per visitarlo è la primavera oppure l'autunno, per evitare le fredde notti invernali e le calde giornate estive. Quando la vista è un po’ annebbiata, si assiste a un bellissimo gioco di luci e ombre nel deserto.

Lawrence d'Arabia trascorse qui molto tempo durante la rivolta araba di ispirazione britannica contro l'Impero ottomano nella Prima guerra mondiale. I fan del film del 1962 avranno familiarità con il paesaggio, che non è tanto dune di sabbia quanto una massa di alte scogliere e montagne di arenaria e granito (jebel in arabo). Il Wadi Rum è stato utilizzato come set anche per film più recenti.

Le distintive sabbie rosso-arancio che conferiscono alla zona una qualità quasi ultraterrena hanno portato i registi ad ambientare qui i film di fantascienza. Ci si arriva con una breve deviazione dalla Desert Highway tra Amman e Aqaba. Una strada laterale, al cui ingresso si trova il Wadi Rum Visitors Center, un ufficio di polizia e molte guide che offrono cammelli, escursioni in 4x4 e altro.

Mar Morto

Il Mar Morto è il luogo più basso della terra: si trova a 434 metri sotto il livello del mare. Attira i visitatori con le sue acque minerali curative, un’aria così ricca di ossigeno che ti protegge dalle scottature solari, le oasi brulicanti di animali rari e siti storici di livello mondiale che (quasi) fanno rivivere l’essenza dell’Impero romano. C’è la possibilità di fare un tuffo rilassante in un’acqua così salina da risultare densa e scivolosa, ma si possono anche ammirare gli stambecchi selvatici oppure salire a Masada, dove gli antichi ebrei hanno combattuto un'ultima drammatica battaglia contro le legioni di Roma. La tappa più intensa di una visita al Mar Morto è forse proprio quella del lago blu cobalto, le cui acque - condivise con Israele e i Territori Palestinesi sul lato occidentale e dalla Giordania ad est - hanno una concentrazione salina del 34%, ovvero 10 volte più dell'acqua dell’Oceano. Compreso nella Great Rift Valley, il lago è alimentato dal fiume Giordano, ma non ha sbocco.

Il posto migliore per fare un tuffo è la spiaggia di Ein Bokek, lungo il bacino meridionale color turchese del mare. Rinnovata completamente qualche anno fa, questa ampia spiaggia pubblica, sabbiosa e immacolata, ha bagnini e offre una varietà di servizi gratuiti, tra cui rifugi all'ombra, cabine per cambiarsi, docce all'aperto, servizi igienici, una passeggiata lastricata e illuminazione notturna. Trascorrere qualche ora a farsi coccolare in una Spa minerale è un bel valore aggiunto dopo un tuffo rilassante.

Le terme all'interno degli hotel di Ein Bokek offrono piscine di acqua dolce, saune, bagni minerali e trattamenti di bellezza e benessere. Per esempio ci si può far rivestire di fango minerale nero rinvigorente raccolto dal fondo del Mar Morto. Negli ultimi anni, la terra intorno al bacino settentrionale del lago è stata afflitta dal fenomeno delle doline, le conche che si creano quando l'acqua dolce dissolve i depositi sotterranei di sale: possono aprirsi senza preavviso e inghiottire ignari passanti.

Masada domina il bacino settentrionale del Mar Morto. Fu il rifugio per un migliaio di ebrei dopo la distruzione di Gerusalemme. Il posto migliore per iniziare una visita al Parco Nazionale Masada, patrimonio mondiale dell'Unesco, è il Museo. Qui i suoi manufatti evocativi offrono un'introduzione straordinaria all'archeologia e alla storia del sito. Il modo più semplice per raggiungere le rovine è con la funivia, che porta a 290 metri in tre minuti, ma l'unico modo per vivere un'alba romantica è salire in alto seguendo il Percorso del serpente, in un’ora di camminata. Una delle oasi del deserto più incantevoli della regione, la Riserva Naturale Ein Gedi, comprende due canyon, Wadi David e Wadi Arugot, che si tuffano dal deserto della Giudea verso le rive del Mar Morto.

Brevi passeggiate lungo il ruscello conducono a cascate e piscine d'acqua dolce per tutto l'anno (è consentito nuotare), avvolte da una vegetazione lussureggiante. Tra gli animali che si possono avvistare, lo stambecco nubiano e l'hyrax (procavia) che dimora sui massi. Nelle vicinanze si trovano le rovine di un'antica sinagoga, nota per il suo eccezionale pavimento a mosaico del V secolo.

Aqaba

Si trova sul Golfo omonimo e rappresenta la sola città costiera della Giordania, ospitando l'unico porto marittimo del paese. In quanto città di snodo per i famosi paesaggi desertici del Wadi Rum, Aqaba attrae tantissimi turisti e gode della reputazione di luogo dalla ricca vita marina nelle invitanti acque del Mar Rosso.

A pochi isolati nell'entroterra, il castello di Mamluk rappresenta il fulcro di una delle battaglie storiche della Prima guerra mondiale. Quella immortalata, durante la rivolta araba che attraversò Aqaba nel 1916, in una delle scene epiche del film di David Lean, Lawrence d'Arabia, opera del 1962. Prima dell’arrivo degli ottomani, questo castello del XVI secolo fu costruito dal sultanato mamelucco e fu usato per secoli come una locanda del viaggiatore, che ospitava i pellegrini nel loro viaggio verso la Mecca per l'annuale Hajj.

La spiaggia pubblica di Al-Hafayer, conosciuta come Palm Beach, si trova sulla costa meridionale, molto vicina al centro. A causa della sensibilità locale, è improbabile che le donne occidentali siano tentate di andarci a nuotare. Tuttavia, questo è il posto perfetto per godersi un piacevole tramonto bevendo tè per poi prendere un assaggio della vita notturna di Aqaba. Adiacente al castello e vicino al famoso pennone di Aqaba alto 130 metri, il Museo Archeologico è il migliore modo per conoscere l’affascinante storia della città

Anticamente era stato pensato come palazzo per Hussein bin Ali, fondatore della dinastia hashemita. Ora sono visitabili dei manufatti risalenti all'età del bronzo, attorno al 4000 a.C. Tra alcuni dei pezzi noti del museo va annoverata una collezione di manufatti medievali dal VII al XII secolo, tra cui una grande iscrizione di un versetto coranico che si trovava sopra la porta orientale di Aqaba, oltre a numerose monete storiche.

Le rovine di Ayla sono situate a nord-ovest dell'attuale centro città e occupano un posto speciale nella storia del mondo islamico come una delle sue prime città e la prima ad essere fondata, nel VII secolo, fuori dalla penisola arabica. A pochi passi di distanza si trovano le rovine di un'antica chiesa e sezioni delle mura della città vecchia.

Amman

Molti vedono la capitale della Giordania, Amman, come "una porta verso altrove" (Petra o Wadi Rum). Ma così si sottovaluta il valore della città. È vero che il traffico e la vita di strada ad Amman sono caotici, ma si tratta solo dell’aspetto esteriore. Sotto ci sono strati su strati di antichi imperi e civiltà, tribù nomadi del deserto e popolazioni di rifugiati multietnici. Nella zona più antica si sente il cuore pulsante della città: ci si può perdere per le strade, assaporare i piatti locali chiacchierando con i venditori di carrelli alimentari, contrattare la frutta secca nei suk, trascorrere un pomeriggio da un caffè all'altro e respirare le antiche glorie e i ritmi moderni.

Dire che c'è un bar ad ogni angolo sarebbe un eufemismo. Ognuno ha i suoi preferiti e le scelte vanno dai locali fumosi e dominati dai maschi agli ibridi ultra-moderni tipo galleria d'arte. Questa zona è stata nominata anticamente Filadelfia. La posizione strategica assicurò che qui potessero arrivare potenti imperi che avrebbero lasciato il segno. L'affascinante collina di Jabal Al Qal’a si erge sopra la città e vanta rovine romane e islamiche ben conservate.

Sembra di essere su un set cinematografico, le colonne del tempio dedicato a Ercole riposano in armonia vicino a uno splendido palazzo arabo costruito oltre 600 anni dopo. Se ciò non bastasse, questi tesori si affacciano su un teatro romano da 6 mila posti, con l'intera distesa di Amman appena oltre. Lo scenario e le viste sono mozzafiato.

All'imponente Jordan Museum le antiche meraviglie sono ospitate in un edificio straordinariamente moderno, progettato dall'architetto giordano Jafar Touqan. Alla fine del diciannovesimo secolo, i musulmani circassi in fuga dalla Russia portarono la prima ondata moderna di rifugiati nel paese. Da allora, la Giordania ha continuato ad accogliere le comunità sfollate da guerre e persecuzioni, in particolare iracheni, palestinesi e siriani. Per i visitatori, la diversità offre l'opportunità di assaggiare culture, arte e cibo regionali: dal tradizionale arrosto di manzo armeno al Levant Restaurant, al lavoro dell'acclamato artista moderno iracheno Dia Azzawi, alla galleria Dar Al-Anda fino al documentario sull'esperienza siriana al Rainbow Art House Theatre.

Camminare sotto le cupole fluttuanti dell'aeroporto internazionale Regina Alia è un segnale di sorprese architettoniche a venire. Uno degli spazi più accessibili proviene dall'acclamato architetto giordano Ammar Khammash. Il Wild Jordan Center dispone di un bellissimo caffè e di una terrazza con ampi panorami sulla città, il luogo ideale per pasti salutari di provenienza locale. C'è anche un mercato degli agricoltori il venerdì e arte e gioielli artigianali.

Lo stesso quartiere, attorno alla Rainbow Street ricca di alberi, è il sogno di ogni appassionato d'arte. Puoi spostarti da uno spazio di arte contemporanea a un altro in pochi minuti. Nabad Gallery e Wadi Finan Gallery sono altrettanto impressionanti per la gamma di artisti emergenti, mentre l'accogliente Salam Kanaan Gallery serve arte assieme a caffè, tè e pasticcini.

Jerash

Una delle città più visitate del Medio Oriente, Jerash è il gioiello della Giordania settentrionale. Circondato da fertili terreni agricoli e dolci colline, questo luogo un tempo potente si trova a meno di cinquanta chilometri da Amman. Jerash è rinomata per le sue rovine perfettamente conservate del I secolo d.C., quando la città fiorì sotto il dominio romano. L'architettura rimanente riflette quell'influenza e i visitatori possono passeggiare attraverso le colonne, le piazze e i templi incontaminati.

La città è piccola e facile da attraversare, divisa in due sezioni principali dalla valle del fiume. Sul lato orientale, troveremo la Jerash moderna per lo più residenziale, ma la maggior parte dei visitatori si attacca alla parte antica della città splendidamente conservata a ovest. Dopo essere entrati attraverso l'arco di Adriano, ci spostiamo al parco archeologico. Qui troviamo per esempio l’ippodromo: antico campo sportivo da 15 mila spettatori che ospita ancora finte lotte di gladiatori e gare di bighe più volte alla settimana. L’Arco di Adriano doveva essere la porta meridionale della città.

Il Forum, enorme piazza di forma ovale nel centro della città, è circondato da 56 imponenti colonne ioniche. Il Tempio di Artemide è un luogo di culto completo di colonne in pietra arenaria e soffitti a volta. Il Ninfeo è una delle rovine più amate di Jerash, fontana ornamentale in stile romano simile a sette teste di leone.

E il Museo archeologico offre uno sguardo dettagliato ai piccoli manufatti e alle antichità presenti nella zona. Chiunque trascorra la notte nelle vicinanze di Jerash può anche esplorare alcune delle attrazioni al di fuori dei confini della città. Il castello di Ajlun si trova in cima a una collina che offre viste mozzafiato sulla Giordania settentrionale. Gli escursionisti e i campeggiatori possono anche godere di una visita al Dibbin National Park, incantevole riserva naturale a sud di Jerash che vanta dolci colline, pinete e molta fauna selvatica.

Monte Nebo

Per quasi duemila anni il Monte Nebo è stato uno dei più importanti luoghi di pellegrinaggio religioso nel mondo ed è menzionato nella Bibbia come il luogo da dove Mosè vide per la prima volta la Terra Promessa. Si trova a nord-ovest di Madaba, una città storica situata appena fuori la capitale di Amman e in prossimità del famoso Mar Morto. Durante il IV secolo d.C. vi fu costruita una chiesa in onore di Mosè, probabilmente eretta sulle rovine di un edificio di culto molto più antico. Nel corso dei successivi duecento anni la chiesa fu ampliata per soddisfare il maggiore afflusso di pellegrini mentre la parola del cristianesimo si diffondeva in tutto il mondo. Infine, la chiesa divenne parte di un monastero e fu ingrandita per diventare una basilica, punto focale del pellegrinaggio per oltre seicento anni.

Dopo che l'area fu abbandonata nella seconda metà del XVI secolo, gli edifici furono trascurati e caddero in uno stato di rovina fino a quando l'intera area fu acquisita nel 1993 dai Francescani. Dopo un periodo di restauro e scavo, il Monte Nebo è ancora una volta un monastero attivo, che comprende l'Istituto archeologico francescano. Nel 2000 Papa Giovanni Paolo II lo visitò durante un pellegrinaggio in Terra Santa. Oggi, i visitatori del sito possono vedere l'ulivo che è stato piantato dal Papa, vicino alla Cappella Bizantina per la Pace.

Da non perdere la vetta e il famoso monumento al serpente di bronzo, una croce serpentina in bronzo creata dall'artista italiano Giovanni Fantoni. Da non perdere anche gli scavi nel corso degli anni e i lavori di restauro eseguiti dai francescani: i resti archeologici del sito del IV secolo sono ancora visibili. Elementi della Basilica bizantina sono stati incorporati nel moderno edificio della chiesa noto come la chiesa commemorativa di Mosè.

Al-Karak

La città di Karak (conosciuta come Al-Karak) è famosa per il ruolo significativo che ha avuto durante le Crociate. La città si trova sulla storica Via Reale a meno di due ore da Amman. È nota soprattutto per il castello di Karak, uno dei più grandi castelli crociati. Si trova all'interno delle antiche mura e attira migliaia di visitatori ogni anno. È costruita a circa 950 metri sul livello del mare. La città più vicina è Madaba, che si trova a poco più di un'ora e mezza in auto. I visitatori possono raggiungere Karak dalla capitale di Amman in circa due ore.

Nell'antichità la città di Karak era conosciuta come la parete dei pozzi, in ebraico. Era una capitale dell'antica Moab, risalente al VII secolo a.C. Oggi Karak è nota soprattutto per la sua rilevanza nelle Crociate del XII secolo. Il castello di Karak era la roccaforte delle crociate contro l'esercito di Saladino, il primo sultano d'Egitto e Siria.  Dopo molti anni di battaglie, il castello fu infine rovesciato dai soldati di Saladino. Essendo uno dei siti migliori in Giordania, non sorprende che il Castello rappresenti la ragione principale per un viaggio in questa antica città.

È forse il più leggendario dei castelli crociati in Giordania a causa del suo ruolo significativo nella storia dei Nabatei. È suddiviso su sette livelli di passaggi, sotterranei, cucine e una cappella. C'è anche un museo con reperti e informazioni storiche. In una giornata limpida, i visitatori possono vedere il panorama fino al Mar Morto. Oggi Karak è una piccola e tranquilla cittadina che attira molti visitatori, una volta era un centro fiorente dell’antichità.

Via Regia

Ci sono tre strade quasi parallele che attraversano la Giordania. Le più utilizzate costeggiano la riva del Mar Morto, mentre la Desert Highway corre verso est. Tra queste due autostrade si trova la vecchia Via Regia, un'antica strada commerciale di grande importanza storica che si snodava attraverso le città di montagna e attorno a piccoli villaggi. Partiva dall’Egitto e attraversava il Sinai arrivando al porto di Aqaba da dove risaliva verso Damasco. Fu anche via di transito per i pellegrini cristiani diretti al Monte Nebo, mentre i musulmani la percorrevano per raggiungere la Mecca. Percorrendola oggi si attraversa una catena montuosa e una bellissima valle del fiume.

Le strade sono strette, ma lo stile di guida in Giordania è piuttosto tranquillo. Il viaggio da Kerak al Mar Morto riserva meraviglie, come il castello di Montreal o Shobak che sorge su una collina. Non è mai stato restaurato. Le fortificazioni sono state abbandonate ad un certo punto, ciò che rimane fornisce un'istantanea interessante di un momento fermato nel tempo. A Madaba si trova il Mosaico, testimonianza straordinaria che raffigura molte località bibliche, in particolare Gerusalemme.

Sorgenti di Ma’in

La Giordania è sede di numerosi luoghi incantevoli. Passeggiare a Petra di notte o fluttuare nel Mar Morto al tramonto sono alcune delle esperienze più magiche da sperimentare. Un altro posto che fa parte dell’elenco sono le sorgenti di Ma’in. Le acque termali si trovano vicino al Mar Morto, a circa un'ora di auto a sud-ovest di Amman, in uno spettacolare canyon a 264 m sotto il livello del mare. L'ultimo tratto del viaggio da Amman, attraverso le montagne e giù nel canyon, è particolarmente sorprendente.

Man mano che la strada scende fino al fondo del canyon, si scorgono viste panoramiche mozzafiato sulle montagne color ocra, il canyon e la splendida oasi bordata di palme, incastonata nella roccia. I primi scorci delle sorgenti calde di Hammamat Ma’in sono semplicemente indimenticabili. Le imponenti montagne su entrambi i lati offrono una cornice straordinaria per un'oasi verde e lussureggiante, con cascate che cadono con grazia giù per pendii che ricordano il cioccolato fuso. Uno spettacolo rilassante. Le acque termali sono rinomate per le proprietà curative delle sorgenti calde che scorrono da una fonte vulcanica nelle profondità delle montagne.

Il ruscello scivola lungo i bordi del canyon prima di precipitare a valle in vari punti, formando diverse cascate. La temperatura dell'acqua ricca di minerali è in media sempre calda. C'è una piscina pubblica in una delle cascate, un'altra piscina nei resort privati. Non manca la sauna naturale, in una grotta accanto alla piscina, con un ruscello che la attraversa.

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