Tante particolarità rendono Goa un luogo a parte: è una piccola porzione dell’India occidentale, uno stato confederato molto diverso dal resto del paese. Ha più chiese che templi come conseguenza della dominazione portoghese e negli Anni 60 e 70 era diventata la meta preferita di artisti e hippie di tutto il mondo, con tanto di Goa trance, una musica che trascende in rave party sulla spiaggia. Oltre allo sballo ci sono molte altre cose come la natura incontaminata e l’eredità storica che ne fanno un posto realmente magico.

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  • Vecchia Goa
  • Tempio Hindu Shantadurga  
  • Cattedrale della Sé    
  • Basilica del Bom Jesus           
  • Quartiere latino di Fontahinas         
  • Panjim
  • Mangeshi Temple     
  • Cascate di Dudhasagar          
  • Forte di Aguada         
  • Calangute Spiaggia

Vecchia Goa

Un passato di grande splendore che ancora oggi si ammira. Quando la popolazione della Vecchia Goa superò quella di città come Lisbona o Londra, l'ex capitale era considerata la "Roma d'Oriente". È ancora possibile percepire quella grandiosità girando per ciò che resta della città, con le sue imponenti chiese, le cattedrali e i maestosi conventi. La sua ascesa sotto i portoghesi, dal 1510, fu rapida, ma le epidemie di colera e malaria costrinsero la popolazione ad abbandonare la città nel 17° secolo. Nel 1843 la capitale fu ufficialmente spostata a Panaji.

Alcune delle chiese e delle cattedrali più imponenti sono ancora in uso e sono ben conservate, mentre altri edifici storici sono diventati musei o semplicemente rovine. Rappresenta un'affascinante gita di un giorno, ma è spesso affollata dunque è preferibile visitarla una mattina nei giorni feriali. Si può cominciare dalla Basilica di Bom Jesus, famosa per conservare i resti mortali del gesuita spagnolo San Francesco Saverio.

È considerata il miglior esempio di architettura barocca del paese e fu completata nel 1605. Oggi è uno dei luoghi più famosi da vedere nella Vecchia Goa. Sé Cathedral è invece la chiesa più grande di tutta l'Asia. Costruita a partire dal 1563, una delle sue caratteristiche più famose è la grande "Campana d'oro". I resti fatiscenti della chiesa di Sant'Agostino nell'antica Goa sono la metafora perfetta per raccontare la fine della colonizzazione portoghese. Tutto ciò che rimane è una torre alta 46 metri che un tempo era il campanile della struttura. La chiesa fu costruita nei primi anni del 1600 prima di cadere in abbandono e crollare gradualmente tra il 1842 e il 1938. La campana suona ancora oggi, ma nella Chiesa di Nostra Signora dell'Immacolata Concezione a Panjim.

Altro luogo di culto: la Chiesa di San Cajetan, modellata sul disegno originale della Basilica di San Pietro a Roma. Ha quindi un'imponente facciata bianca, accanto al fiume Mandovi, a pochi passi dalla Sé Cathedral. Da visitare è anche il Museo Archeologico, una galleria di ritratti riuniti in unico spazio, molti manufatti, sculture e oggetti della dominazione portoghese, distribuiti in otto gallerie che coprono anche l'era preistorica di Goa.

Tempio Hindu Shantadurga

La maggior parte dei templi si trovano a valle ma questo è un esempio eccezionale, sul pendio della collina che offre la vista attraente di torri bianche e tetti rossi che brillano nella natura verde. Fu costruito da Shahurajit, sovrano di Satara nell'anno 1738. Situato a 33 km da Panaji, il tempio di Shree Shantadurga presenta un’imponente statua della dea Shree Durga, colei che ha mediato tra Shree Vishnu e Shree Shiva per fermare la feroce guerra tra i due. È affiancata da Vishnu e Shiva su entrambi i lati. I templi di Shree Shantadurga e Shree Mangesh, due delle più venerate divinità protettrici della comunità indù Goud Saraswat Brahmin si trovano rispettivamente a Kavlem e Mangeshi nel distretto di Ponda, nel nord di Goa.

L'attuale struttura del tempio fu costruita nel periodo dal 1713 d.C. al 1738 d.C. In seguito sono stati fatti molti lavori di ristrutturazione al tempio principale e ai templi di altre divinità oltre all'agarshala (casa per gli ospiti) costruita su tre lati del tempio. La sua struttura prevede una grande cupola con un'elegante sala minuscola, una scintillante torre bianca a sei piani che spicca sulla facciata ornata con i colori della terracotta. Il resto è piramidi di piastrelle rosse fortemente inclinate. L'atrio principale del tempio è decorato con porte in legno rivestite di argento.

Nella sala d'ingresso si trova una grande statua di Hanuman, il dio scimmia fedele servitore di Rama insieme a Garuda e il monte di Vishnu. Le porte conducono al Mandapa dal design accattivante e grandi pilastri su ciascun lato; soffitto decorato con lampadari a bracci, campane dei templi, di fronte al Santuario c’è l'esclusivo schermo d'argento diviso in tre parti. Di notte i candelabri formano raggi di luce splendente che si rispecchiano sul marmo creando un effetto strepitoso.

Cattedrale della Sé

Sé Catedral de Santa Catarina è la cattedrale dell'arcidiocesi di Goa e Daman. Questa struttura è un edificio di riferimento, realizzato in stile manuelino portoghese. La chiesa è lunga 76 metri e il frontespizio è alto circa 35 metri. Fu costruita dai portoghesi che governavano Goa durante quel regno ed è considerata la più grande del continente. La parola "Sé" significa "vedere". Era una struttura simbolica costruita per esaltare la vittoria dei portoghesi sull’esercito musulmano invasore all'inizio del XVI secolo.

Il giorno esatto di quella vittoria è celebrato come la festa di Santa Caterina, in questa chiesa. A metà del XV secolo, l'allora governatore di Goa iniziò ad ampliare la struttura e la costruzione fu completata a metà del XVII secolo. Questa struttura aveva due torri. Dopo 120 anni dall'anno di costruzione e qualche attacco subito, una delle torri non fu più riedificata. Nel XX secolo, Papa Pio XII conferì la "Rosa d'oro" onoraria alla cattedrale, che ora è collocata sulla tomba di San Francesco Saverio, all'interno della cattedrale.

La Sé Cathedral custodisce la grande Campana d’Oro, famosa oltre che per il nobile materiale, per il suo tono forte. Si dice che sia una delle migliori campane del mondo e la più grande di Goa. L'altare maggiore della chiesa si erge come una dedica a Santa Caterina d'Alessandria. È possibile trovare numerosi dipinti ai lati dell'altare. Proprio oltre l’altare, si trova la Cappella della Croce dei Miracoli. Si dice che, esattamente in questo luogo, una visione di Cristo apparve in mezzo alla croce nel 17 ° secolo. La chiesa ha sei pannelli con scene della vita di Santa Caterina in rilievo e il grande battesimale del XVI secolo usato da San Francesco Saverio per battezzare numerosi abitanti di Goa che furono convertiti al cristianesimo.

L'ingresso principale ha iscrizioni latine su colonne corinzie. Delle otto cappelle, due hanno schermi di legno perforati ornati. Questa opera in filigrana conferisce un aspetto regale al luogo. La Cappella del Santissimo Sacramento è famosa per la decorazione di pareti e soffitti decorati. Gli archi degli altari sono decorati con dipinti antichi. Vicino all'altare, ecco l'organo del XVIII secolo, che è ancora in uso e ha un supporto in ebano, scolpito. È la parte della vecchia chiesa su cui fu costruita la nuova cattedrale. C'è un convento più vicino alla cattedrale, che è stato convertito nel Museo Archeologico.

Basilica del Bom Jesus

Situata nella Vecchia Goa, la Basilica di Bom Jesus fu costruita nel 1605 d.C. e ospita la tomba con i resti mortali di San Francesco Saverio. È un monumento dalle forme classiche di architettura introdotte dai Gesuiti. È l'unica chiesa nella vecchia Goa che non è intonacata all'esterno ma nonostante questo, la facciata è un magnifico esempio di architettura barocca che combina elementi di stile dorico, ionico e corinzio. L'interno della chiesa è un insieme di contrasti. Il design in sé è semplice, ma il pavimento è rivestito con il miglior marmo ed è stato intarsiato con pietre preziose.

Dietro all'altare maggiore è esposta un'enorme statua di Sant'Ignazio di Loyola, il fondatore (insieme a San Francesco Saverio) della Compagnia di Gesù e sotto di essa, una piccola immagine di Bom Jesus (Bambino Gesù), il patrono della chiesa. Sul lato meridionale si trova la Cappella di San Francesco Saverio. Ha colonne dorate e decorazioni floreali intagliate nel legno. Qui sono custodite le reliquie del santo. La Basilica contiene anche una galleria d'arte moderna con dipinti raffiguranti varie scene bibliche.

Quartiere latino di Fontahinas

Situato a Panjim, Fontainhas, noto anche come il Quartiere Latino di Goa, è fiancheggiato da un'antica insenatura chiamata Ourem Creek ad est e dalle colline di Altinho con sorgenti ad ovest. Molti turisti evitano di ammirare questo luogo preferendo dedicarsi alle spettacolari spiagge e alle onde della costa di Goa, ma i panorami colorati e affascinanti che da qui si ammirano, meritano sicuramente una visita. Goa fu colonizzata dagli indù, dai musulmani e dai portoghesi, i quali lasciarono un’eredità evidente in Fontainhas. Fu fondata alla fine del XVIII secolo da un ricco portoghese di nome Antonio Joao de Sequeira che la sfruttò per le piantagioni di cocco. Ma all'inizio del 1800, a causa della diffusione dell'epidemia nella Vecchia Goa, il quartier generale del governo portoghese fu spostato a Panjim. Di conseguenza, fu trasformata in zona residenziale per ufficiali e sovrani portoghesi. Nel 1984, l'Unesco ha riconosciuto Fontainhas nel patrimonio mondiale.

I nomi delle stradine acciottolate possono essere fatti evidentemente risalire all'epoca portoghese. Ad esempio, Rua 31 de Janeira prende il nome dal giorno in cui il Portogallo ha ottenuto l'indipendenza dalla Spagna: il 31 gennaio 1640. Fontainhas è da esplorare a piedi e passeggiare tra le sue stradine acciottolate ti porta indietro nel tempo. Facile lasciarsi incantare dalle antiche case portoghesi dipinte in tonalità di verde, giallo pallido e blu, insieme a tetti di tegole rosse, con porte artistiche e balconi sopraelevati. Ci sono piccoli caffè e graziose panetterie che hanno più di 100 anni e punteggiano le strade di Fontainhas. Una delle caratteristiche intriganti delle case e dei cottage è che vengono dipinti ogni anno dopo i monsoni: è una regola stabilita dai portoghesi, seguita ancora oggi.

Una delle attrazioni più emblematiche oltre alle case colorate, è la Cappella di San Sebastiano, per il suo esterno in bianco incontaminato che offre un grande contrasto con il quartiere colorato. Entrando, si trovano tre pale d'altare splendenti, un crocifisso e una statua della Vergine Maria. C'è qualcosa di unico nel crocifisso ospitato qui: la figura di Cristo ha gli occhi ben aperti. Mentre si è in zona, si può visitare il Tempio Maruti che si trova in cima alla collina di Altinho, con vista sul pittoresco fiume Mandovi. Arrampicarsi su per il poggio è popolare tra gente del posto e turisti, che sono attirati dall'atmosfera tranquilla e dai panorami del Quartiere Latino con cui vengono premiati una volta in cima.

Un altro punto imperdibile è la Fontana di Phoenix che si trova vicino al tempio Maruti. È una bellissima sorgente naturale che risale all'epoca portoghese e si dice che il nome della città, Fontainhas, ne derivi. In ​​questo quartiere storico nel mese di febbraio, c’è la possibilità di partecipare al festival Fontainhas. È un festival artistico e culturale in cui le case storiche vengono trasformate in gallerie d'arte con i locali che mettono in mostra le loro opere che esaltano il patrimonio di Goa. Oltre a ciò, si svolgono anche eventi musicali e di danza.

Panjim

Se vuoi allontanarti dalle spiagge frequentatissime di Goa per sperimentare la storia e la cultura, visita Panaji, la capitale. Fa parte della Tiswadi Taluka nel distretto di Goa Nord e si trova su un'isola che è delimitata dal fiume Mandovi a nord e dal fiume Zuari a sud e offre un mix eclettico di templi, chiese, edifici storici e passeggiate. Panaji (o Panjim) è la città per gli amanti dell'arte; respira letteralmente arte. Con la sua moltitudine di meraviglie architettoniche e i quartieri colorati, quell'eredità sembra aver ispirato un numero formidabile di artisti. Oltre alla possibilità di esplorare le ricche gallerie d'arte ci sono le caffetterie altrettanto raffinate. La città si presta naturalmente per lunghe passeggiate, il modo migliore per esplorarla. Anche con biciclette a noleggio.


Il Museo statale di Goa, noto anche con il nome di Museo archeologico statale, ospita antichità, oggetti d'arte e oggetti di importanza culturale. Attualmente il museo sfoggia oltre due dozzine di gallerie cha spaziano tra varie materie: scultura, arte cristiana, storia della stampa, religione, antropologia culturale, arte contemporanea, numismatica, storia della lotta per la libertà a Goa, arredamento, patrimonio naturale, ambiente e sviluppo. C'è una collezione praticamente per ogni estrazione sociale. Il museo è un ottimo centro di apprendimento, un sito da non perdere per capire Goa, la sua cultura e la sua ricca storia. Ma sono molte altre le attrattive, a cominciare dal Tempio di Mala e Maruti.

In pratica, Se Fontainhas e Sao Tome sono le aree cristiane mentre Mala, accanto ad esse, è indù pre-portoghese. E ancora: ecco il Tempio Mahalaksmi. Sorpreso di trovare un famoso tempio indù a Panaji? In effetti si tratta di una rarità. Al Sunaparanta troviamo altre forme espressive: fotografia, pittura, poesia, musica, teatro, mostre e conferenze. Materiali provenienti da tutta l'India e dal mondo trovano spazio in questa città internazionale e Sunaparanta, la “terra dell'oro” è il luogo di riferimento ideale. Camminando per le stradine, notevole anche l’impatto con il Palazzo Arcivescovile, poi con la Chiesa di Nostra Signora dell'Immacolata Concezione.

Mangeshi Temple

È visitato da un gran numero di turisti locali, nazionali e stranieri ogni anno. Il tempio ha un'importanza sia storica che religiosa. La sua posizione attuale a Priol non è mai stata il luogo originale del tempio Mangeshi. La storia narra che i portoghesi distrussero i templi nelle vicinanze. E per salvare la Divinità adorata nel tempio, lo stesso fu portato di nascosto dal territorio portoghese di Kushastali (oggi Cortalim) a Priol, nella zona di Ponda. Un cittadino di Goa in esilio, di nome Ramchandra Sukhtankar, aveva raggiunto un alto grado nella corte Maratha di Poona (Pune).

Usando il suo peso, Ramchandra persuase il Rajah di Sonda, un vassallo dell'Impero Maratha, a donare abbastanza terra per costruire e mantenere il tempio. Sotto queste influenze fu costruita l'attuale struttura del tempio e fu donata abbastanza terra al tempio per la sua manutenzione. Ancora oggi è un'entità autosufficiente e organizzata. Il suo cortile centrale si affaccia su un bacino d’acqua affiancato dalla tipica torre per le lampade ad olio. All’interno è conservato un Lingam di Shiva ed uno Shesha d’oro, il serpente divino che sostiene l’universo con le sue diverse teste.

La storia narra che durante una partita a dadi, Shiva perse tutto ciò che possedeva, persino la casa sul monte Kailasa in Himalaya. Lasciò la sua dimora e si diresse verso l'India meridionale e raggiunse Goa. Decise di rimanere lì e meditare. Sua moglie Parvati, straziata e sola, venne a cercarlo. Mentre si muoveva attraverso le fitte foreste di Goa, incontrò una tigre. La tigre cambiò forma in Shiva. Gli abitanti del villaggio di Kushastali (oggi Cortalim) costruirono presto un tempio in cui poteva essere ospitato.

Cascate di Dudhasagar

Una maestosa cascata di acqua trasparente, che sgorga dalla ripida parete della montagna da un'altezza spettacolare. È al tempo stesso mozzafiato e attraente, ci fa capire che esistono molte forze in natura più potenti della mente e del corpo umani. Le cascate sono al loro apice durante la stagione dei monsoni, sebbene siano un'attrazione popolare tutto l'anno. Si trova nella Sanguem Taluka di Goa. Si può raggiungere dalla strada o in treno fino alla stazione ferroviaria di Kulem e poi camminando fino alla cascata; tuttavia, ci sarà ancora una passeggiata per raggiungere la base.

Il nome Dudhsagar si traduce letteralmente in "mare di latte" che molti credono sia un'allusione allo spruzzo bianco e alla schiuma che la grande cascata crea mentre precipita nelle acque del lago. La leggenda narra anche che una volta c'era una principessa che era la figlia del re dei Ghat.

Questa giovane donna era tanto modesta quanto bella e credeva nella purezza di cuore, mente e corpo. La leggenda narra che ogni giorno faceva il bagno nel lago vicino al castello di suo padre. Dopo il bagno lei e le sue ancelle si riunivano sulle rive del lago mentre la principessa consumava una brocca di latte.

Si dice che la brocca fosse in oro zecchino e intarsiata di diamanti scintillanti. Un giorno, mentre la principessa stava bevendo il suo latte, un giovane e bel principe si stava facendo strada attraverso i boschi vicini. Sentendo le risate e le chiacchiere delle donne, si fermò a dare un'occhiata. Fu molto colpito dal succinto costume da bagno della principessa e le sue ancelle versarono il latte in una cascata di fronte a lei, creando così una tenda dietro la quale poteva indossare i suoi vestiti. Questa cascata di latte, che ha preservato la bellezza della principessa, sarebbe il significato delle cascate Dudhsagar.

Il Mandovi è il fiume principale di Goa e inizia sull'altopiano del Deccan, nello stato del Karnataka. Si snoda attraverso i Ghat occidentali e precipita dalle cime più alte al confine tra Goa e Karnataka, formando così le cascate Dudhsagar. Le acque creano una pozza verde alla base delle cascate, prima di proseguire verso ovest per unirsi al Mar Arabico. La cascata Dudhsagar misura ben 310 metri in altezza. Si divide in tre corsi d'acqua mentre si riversa sulla parete rocciosa quasi verticale, formando così uno spettacolo davvero magnifico. Questa caduta d'acqua è anche conosciuta come Tambdi Surla per alcune popolazioni locali. L'area intorno alle cascate è boscosa e ricade nella riserva della fauna selvatica di Bhagwan Mahavir.

Forte di Aguada

In piedi sui fatiscenti bastioni di quello che un tempo era il più formidabile e inespugnabile dei forti portoghesi in India, si osserva una vista panoramica sull'Oceano, testimone della confluenza del fiume Mandovi e del Mar Arabico, su cui il forte ha continuato a vegliare di più di quattrocento anni. È uno spettacolo così maestoso che è facile immaginare un galeone portoghese all'orizzonte, sull'ultima tappa del suo arduo viaggio dal lontano Portogallo intorno al Capo di Buona Speranza, sul punto di trovare un porto sicuro e rifornire le sue scorte.

Il forte di Aguada è un monumento all'edilizia e all'ingegneria portoghese. Sebbene parti di esso siano cadute nel tempo, gran parte è intatta e rimane oggi il forte portoghese meglio conservato in India. Costruito in tre anni dal 1609 al 1612, un tempo difendeva la roccaforte contro gli invasori olandesi e arabi. Prende il nome per la sorgente di acqua dolce che offre al forte una fornitura costante di acqua potabile, "agua" significa acqua e "Aguada" è un luogo dove viene raccolta l'acqua.

Questo forte era così ben costruito e ferocemente armato che non è mai caduto nelle mani dei nemici. Si tratta di un tipico esempio di architettura militare. Costruito in durevole pietra di laterite, così facilmente disponibile in tutta Goa, i suoi massicci baluardi che superano i 5 metri di altezza e 1,3 metri di spessore, hanno resistito alla prova del tempo, sferzati da feroci tempeste e venti monsonici. Il forte copre l'intera penisola ed è costruito utilizzando il terreno naturale per rendere più difficile la rottura delle sue mura.

Oltre a un'enorme cisterna in cui potevano essere immagazzinati oltre 2 milioni di litri d'acqua, il forte conteneva anche una formidabile cittadella, passaggi segreti e la capacità di un massimo di 200 cannoni. Il forte di Aguada annovera tra i suoi splendori anche un faro a quattro piani costruito nel 1864, il più antico del suo genere in Asia. Sebbene sia caduto in disuso nel 1976 e sia spesso chiuso al pubblico, c'è un nuovo faro costruito più vicino al bordo della scogliera, chiamato Aguada Lighthouse.

Si può accedere e da lì godere la vista delle aree circostanti il forte. Parte del forte è stata convertita nel carcere di Aguada, una delle prigioni più grandi di Goa. Nessuna visita al forte è completa senza una visita alla Chiesa di San Lorenzo, patrono dei marinai. Fu costruita proprio alla periferia del forte, perché i portoghesi la usavano come tattica per impedire che i bastioni fossero attaccati dal fuoco nemico da distanza ravvicinata.

Calangute Spiaggia

Dicono che Calangute sia una strada verso il paradiso. Circondata da palme e palme da cocco, la spiaggia si estende lungo il Mar Arabico a poca distanza da Panajj. Vicina al villaggio di Candolim, la spiaggia di Calangute costituisce la vera attrazione del turismo di Goa. Per la sua incredibile bellezza e serenità, è conosciuta come la "Regina delle spiagge". È tra le prime dieci spiagge balneari di tutto il mondo, rimane affollata durante il giorno con turisti e gente del posto.

Un perfetto rifugio turistico, pieno di bancarelle di souvenir, bancarelle che vendono di tutto, dalla birra alla bigiotteria. Tutti questi dettagli aggiungono popolarità alla spiaggia, rendendola un luogo da visitare. La spiaggia mette in mostra un’atmosfera tipica di Goa. Chi è in cerca di una romantica solitudine, può serenamente organizzare le vacanze a Calangute perché si tratta di una destinazione perfetta per gli amanti della natura, assolutamente da sogno.

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