Meraviglie ad ogni angolo. E la sensazione di vivere un’esperienza unica, attraversando luoghi che hanno a che fare con il mistero della vita.

Haifa è un gioiello nascosto del Mediterraneo, che offre tutte quello che desideri da una vacanza in una crociera Costa: Cultura, bellezza e spiagge.     

  • Visita dei giardini di Bahaï
  • Le grotte preistoriche del Monte Carmelo
  • La basilica dell’Annunciazione a Nazareth
  • Monastero Stella Mari
  • Bat Galim        
  • Museo dell'arte Haifa  

Visita dei giardini di Bahai

I giardini Bahai sono probabilmente l'attrazione più popolare di tutta Haifa. Ogni anno, centinaia di migliaia di turisti e gente del posto si recano in questo luogo speciale sul Monte Carmelo a Haifa, il luogo più sacro. La fede Bahai è relativamente recente, iniziata meno di 200 anni fa da un persiano di nome Siyyid Ali Muhammad Shirazi che si rivelò il profeta Bab (che significa "porta" in arabo). Fu ignorato dal clero sciita nonostante avesse guadagnato decine di migliaia di seguaci e alla fine fu giustiziato, solo sei anni dopo aver iniziato il suo movimento. I suoi sforzi furono continuati da Mirza Husayn Ali Nuri che scelse il nome Baha’u’llah. Anche lui perseguitato dal clero ed esiliato nell'impero ottomano. Continuò il suo lavoro da missionario, anche scrivendo lettere a leader storici come Papa Pio IX, Napoleone III e la Regina Vittoria.

Nel 1868, Baha’ulah fu rinchiuso in una delle prigioni più famigerate dell'Impero Ottomano, situata ad Akko (Acri). Alla fine gli fu permesso di acquistare una casa e vivere il resto dei suoi giorni in relativa pace. Il figlio di Baha’ulah, Abdul-Baha, ha promosso il lavoro di suo padre e tutti e tre sono stati canonizzati come le tre figure più importanti nella fede Bahai. Oggi, circa 7 milioni di persone condividono la quarta e ultima religione monoteista del mondo, Bahai. Ogni seguace è tenuto a fare almeno un pellegrinaggio nei due luoghi più santi di Haifa e Akko, entrambi in Israele. I Bahais pregano e vengono sepolti di fronte alla Galilea occidentale, ma non ci sono case di culto nella stessa Israele. Il Bahai World Center di Haifa, parte dei Giardini Bahai ma vietato ai turisti, è il luogo in cui l'organismo collettivo internazionale della fede prende le sue decisioni, con nove leader eletti.

I giardini Bahai possono essere divisi in tre sezioni: la parte inferiore – verso la Colonia tedesca; la sezione centrale - i giardini intorno al Santuario del Bab ricoperto d'oro dove sono conservati i resti del Bab; la parte superiore - appena fuori dalla Louis Promenade e dal cancello principale dove iniziano i tour. I Giardini Bahai raggiungono quasi un chilometro di lunghezza dalla porta più bassa della Colonia tedesca alla porta principale fino in cima, composta da 19 terrazze di fiori, un acquedotto e piccole sculture. La visita guidata è il modo migliore per vivere veramente i giardini dall'interno ammirando anche uno splendido scenario della baia di Haifa. I giardini Bahai contengono nove cerchi concentrici ciascuno pieno di fiori, piccoli alberi, piccole sculture, fontane d'acqua e piscine. Ai lati dei giardini vi sono aree boschive progettate per ospitare la fauna selvatica e per ridurre il rumore urbano. I 200 mila metri quadrati di terra sono stati progettati dall'architetto iraniano Fariborz Sahba finanziato da donazioni fatte solo da Bahais, in tutto il mondo.

Le grotte preistoriche del Monte Carmelo

Le grotte si trovano sulle pendici occidentali del Monte Carmelo, a circa 20 chilometri a sud di Haifa, dove Nahal Me'arot (Valle delle Grotte) emerge nella pianura costiera. Furono scoperte e ampliate per la prima volta negli anni '20 e '30. Successivamente sono stati condotti nuovi scavi dalla fine degli anni '60 in poi, utilizzando metodi scientifici avanzati basati sulla moderna ricerca geologica e archeologica. Strumenti di selce, ossa di animali e sepolture umane trovati nelle Grotte del Carmelo contribuiscono notevolmente alla comprensione dell'evoluzione fisica e culturale dell'uomo nelle prime fasi della sua esistenza. Le Grotte del Carmelo sono state designate Patrimonio Mondiale Unesco nel 2012.

La Grotta del forno (Tabun) fu occupata a fasi alterne durante il Paleolitico inferiore e medio (da mezzo milione a circa 40.000 anni fa). Nel corso di questo periodo di tempo estremamente lungo, depositi di sabbia, limo e argilla fino a 25 metri si sono accumulati nella grotta. Lo scavo ha svelato una delle sequenze più lunghe di occupazione umana ad Oriente. I primi depositi contengono grandi quantità di sabbia marina. Questo, e tracce di polline trovate, suggeriscono un clima relativamente caldo. Lo scioglimento dei ghiacciai che coprivano vaste parti del globo causò l'innalzamento del livello del mare e la scomparsa della costa mediterranea.

 La pianura costiera era più stretta di quanto non sia oggi, ed era coperta di savana. Gli abitanti delle caverne hanno usato oggetti di selce o calcare per uccidere animali (gazzella, ippopotamo, rinoceronte e bovini selvatici che vagavano nella pianura costiera) e per scavare le radici delle piante. Gli strumenti sono migliorati lentamente per un periodo di decine di migliaia di anni. Gli oggetti divennero più piccoli e di forma migliore e i raschiatori, fatti di fiocchi spessi scheggiati dai nuclei di selce, furono probabilmente usati per raschiare la carne dalle ossa e per la lavorazione delle pelli di animali. I livelli superiori nella Grotta di Tabun consistono principalmente di argilla e limo, a indicare che un clima più freddo e più umido ha prevalso quando i ghiacciai si sono formati ancora una volta; ciò ha causato il calo del livello del Mar Mediterraneo di circa 100 metri al suo livello attuale.

Si è creata anche una fascia costiera più ampia, coperta da fitte foreste e paludi. I resti materiali degli strati superiori nella grotta di Tabun sono di cultura musteriana (circa 200/ 45 mila anni fa). Qui predominano piccoli strumenti a pietra focaia, fatti di sottili fiocchi. Gli strumenti tipici di questa cultura sono punte allungate, scaglie di varie forme usate come raschietti, raschietti e molti strumenti dentici usati per tagliare e segare. Il gran numero di ossa di daino che si trovano negli strati superiori della Grotta di Tabun potrebbe essere dovuto all'apertura simile a un camino nella parte posteriore della caverna che fungeva da trappola naturale. Gli animali furono probabilmente radunati verso di esso e caddero nella grotta dove furono macellati. La grotta di Tabun contiene una sepoltura femminile di tipo Neanderthal, risalente a circa 120.000 anni fa. È uno dei più antichi resti scheletrici umani trovati in Israele.

The Skhul Cave (Grotta dei bambini). Numerose sepolture umane risalenti all'incirca allo stesso tempo sono state trovate in questa vicina grotta. Sono stati scoperti quattordici scheletri, di cui tre completi; sono stati definiti come un tipo arcaico di Homo sapiens, simile agli umani moderni nell'aspetto fisico. Si ritiene che questo umano, con lineamenti delicati del viso, mento sporgente e fronte dritta, sia stato completamente sviluppato circa 100 mila anni fa. I reperti di queste tombe mostrano anche prove di culto e riti legati alla morte e al regno spirituale. I reperti nella grotta sono di grande importanza per la ricerca antropologica preistorica sullo sviluppo della specie umana. La teoria secondo cui l'Homo sapiens non si è sviluppato dall'uomo di Neanderthal, ma che entrambi vivevano contemporaneamente, sta diventando sempre più accettata: l'uomo di Neanderthal si estinse mentre l'Homo sapiens si sviluppò nella moderna razza umana.

La Grotta della valle è la più grande del Monte Carmelo. Gli strati accumulati forniscono la prova della presenza umana dalla fine dell'occupazione della Grotta di Tabun (circa 45.000 anni fa). Importanti reperti di questa grotta sono della cultura natufica (da 10.500 a 8.500 a.C.), una cultura altamente sviluppata rispetto a quelle che la precedono. Segnala il passaggio dal Paleolitico al Neolitico, dalla raccolta delle piante e dalla caccia agli animali alla coltivazione delle piante e all'addomesticamento degli animali. Durante questo periodo, il livello del Mar Mediterraneo è aumentato di nuovo, quando il periodo glaciale si è concluso, e la costa si è stabilizzata, approssimativamente ai suoi contorni attuali.

La pianura costiera divenne più stretta ed era coperta da rado bosco e praterie, con paludi in zone pianeggianti. Il numero di specie animali era diminuito e consisteva principalmente di gazzelle e bovini selvatici. La popolazione della grotta di El-Wad utilizzava sia la grotta che l'ampia terrazza antistante. Si ritiene che l'insediamento sia stato permanente, uno sviluppo unico in termini di stili di vita precedenti nelle grotte. Consisteva in poche famiglie che vivevano in un villaggio tenda che serviva da base per spedizioni di caccia e raccolta di cibo.

Sulla terrazza di fronte alla grotta, furono rinvenute più di cento singole sepolture umane. I morti furono sepolti in una posizione strettamente flessa, alcuni con ornamenti fatti di conchiglie di pietra, ossa o dentali. Il gran numero di scheletri offrì agli antropologi l'opportunità di studiare le caratteristiche fisiche di questa popolazione natufiana. L'altezza media era tra 1,58 e 1,65 m., Le teste relativamente grandi con fronte ampia e piuttosto bassa, caratteristiche tipiche delle popolazioni di questo periodo nel bacino del Mediterraneo orientale. La grotta è ora aperta al pubblico e i visitatori possono valutare i numerosi reperti preistorici e il loro posto nello sviluppo della razza umana.

Il sito delle grotte Nahal Me'arot / Wadi el-Mughara mostra una delle sequenze culturali preistoriche più lunghe del mondo. Dal complesso di Acheulian, almeno 500.000 anni, fino all’era natufica, testimonia almeno mezzo milione di anni di evoluzione umana. Significativamente, il sito dimostra l'esistenza unica di entrambi. Neanderthal e primi esseri anatomicamente moderni all'interno dello stesso quadro culturale paleolitico medio, il Mousterian. In quanto tale, è diventato un sito chiave della struttura crono-stratigrafica per l'evoluzione umana in generale, e in particolare la preistoria.

 Le grotte sono intatte, in buone condizioni e non soffrono di abbandono, tranne nel caso della Grotta di Skhul, che è stata in parte deturpata dai graffiti. L'habitat visivo definito come le grotte, la terrazza in cui si trovano le grotte e l'area che può essere vista dalle grotte è intatto, tranne che sotto la grotta di Skhul, dove gli eucalipti crescono lungo il letto del fiume attorno alla stazione di pompaggio dell'acqua.

La basilica dell’Annunciazione a Nazareth

La maestosa cupola della chiesa dell'Annunciazione a Nazareth domina la grotta che la tradizione ritiene essere la casa della Vergine Maria. Qui si ritiene che l'arcangelo Gabriele disse alla giovane Maria, all'età di circa 14 anni, che sarebbe diventata la madre del Figlio di Dio. E qui Maria pronunciò il suo consenso: «Lascia che sia fatto a me secondo la tua parola». Il risultato del consenso di Maria è scolpito in latino attraverso la facciata sopra l'ingresso a tre porte: «Il Verbo si fece carne e venne ad abitare in mezzo a noi» (Giovanni 1:14). La massiccia basilica a due piani, in uno stile architettonico straordinariamente moderno e colorato, divenne la più grande chiesa cristiana in Medio Oriente quando fu completata nel 1969. Contiene due chiese, quella superiore è la chiesa parrocchiale per la comunità cattolica di Nazareth.

La cupola, che domina l'odierna Nazareth, è sormontata da una lanterna che simboleggia la Luce del mondo. L'ingresso è da ovest, dove i segnali indicano un percorso per i visitatori. Sulla facciata color crema del calcare si trovano rilievi di Maria, Gabriele e dei quattro evangelisti, Matteo, Marco, Luca e Giovanni. Sopra di loro c'è una statua in bronzo di Gesù. Sopra una porta sul lato meridionale si trova una statua di Maria 14enne, che accoglie tutti coloro che vengono a visitare la sua casa. La grotta contiene una casa-caverna della Vergine Maria. All'interno si trova un altare con la scritta latina «Qui la Parola si è fatta carne». A sinistra dell'ingresso della grotta c'è un pavimento a mosaico con la scritta "Dono di Conone, diacono di Gerusalemme". Il diacono potrebbe essere stato responsabile della conversione della casa di Maria nella prima chiesa del sito, intorno al 427. Di fronte alla grotta c'è un altro semplice altare, con tre file di sedili attorno ad esso su tre lati. Sopra di essa, una grande apertura ottagonale si trova esattamente sotto la cupola della chiesa. La cupola rappresenta un giglio a rovescio che apre i suoi petali al santuario sottostante. Il simbolismo combina il giglio, come immagine della purezza di Maria, con uno dei significati semitici del nome Nazareth, un fiore. Il piano di due chiese, una sopra l'altra e interconnesse, fu concepito dall'architetto italiano Giovanni Muzio. Oltre a preservare i resti delle precedenti chiese al piano inferiore, ha previsto il rischio di terremoti costruendo l'edificio in tre sezioni separate di cemento armato.

Una scala a chiocciola all'ingresso principale conduce alla grande e spaziosa chiesa superiore. Questa è la chiesa parrocchiale per la comunità cattolica di Nazaret (motivo per cui le iscrizioni sulle Stazioni della Croce di ceramica sono in arabo). L'ingresso principale della chiesa superiore è sul lato nord, che porta fuori da una grande piazza sopraelevata che domina la valle di Nazareth. Intorno alle mura della chiesa superiore ci sono rappresentazioni colorate della Vergine Maria in una varietà di materiali, presentate da molti paesi. Dietro l'altare maggiore si trova un enorme mosaico, uno dei più grandi al mondo, che raffigura la "chiesa unica, santa, cattolica e apostolica".

La prima chiesa sul sito venerata come la casa di Maria fu costruita intorno al 427. I Crociati costruirono un'enorme basilica sulle sue rovine, ma anche questa fu distrutta quando il regno dei Crociati cadde nel 1187. Nel 1620 i francescani riuscirono ad acquistare il sito dal sovrano arabo locale, ma passarono altri 120 anni prima di poter costruire una nuova chiesa. Quando quella chiesa fu demolita per preparare la moderna basilica, furono effettuati ampi scavi. Questi hanno rivelato i resti dell'antico villaggio di Nazaret con i suoi silos, cisterne e altre abitazioni rupestri.

La scoperta più sensazionale fu di un santuario o di una sinagoga-chiesa risalente a prima della costruzione della prima chiesa. Graffiati sulla base di una colonna apparvero i caratteri greci XE MAPIA, tradotti come Ave Maria, il saluto dell'arcangelo Gabriele a Maria. Nel dicembre 2009 l'Autorità per le antichità di Israele ha annunciato la scoperta di una casa del tempo di Cristo, su una proprietà accanto alla Chiesa dell'Annunciazione. L'autorità lo ha descritto come "il primo" edificio residenziale trovato dal vecchio villaggio ebraico. Piccola e modesta, la casa era composta da due stanze e un cortile con una cisterna per raccogliere l'acqua piovana. I resti della casa sono stati trovati durante uno scavo prima della costruzione del Centro Internazionale Maria di Nazareth. Sono conservati ed esposti all'interno di quell'edificio.

Monastero Stella Maris

Al monastero di Stella Maris sul Monte Carmelo è riconosciuta santità religiosa, in particolare grazie al profeta Elia che, secondo la Bibbia, combatté sul Monte Carmelo contro i profeti del Baal (divinità cananea). Secondo la tradizione, Elia si nascose nella grotta alle pendici della dorsale marina; tuttavia i cristiani carmelitani avevano santificato un'ulteriore grotta in cima alla cresta ed eretto un grande monastero sopra, che costituisce il loro centro mondiale. Alla fine del XII-XIII secolo, l'Ordine dei Carmelitani fu istituito sul Monte Carmelo, ma dovette lasciare Israele verso la fine del 13° secolo a causa delle forti pressioni dei musulmani.

Durante il regno ottomano sul paese, il ritorno dei Carmelitani in Israele fu definito. Un accordo tra il rappresentante vaticano e l'emiro Turbai (sovrano locale della regione del Carmelo) assegnava ai carmelitani la grotta del profeta Elia e il santo vertice. L'accordo portò ad un’intensa protesta da parte di monaci ortodossi o greci che erano responsabili del santo monte e dei musulmani darwish che vivevano nella grotta. Ma nonostante le difficoltà, i Carmelitani erano riusciti a controllare il santo monte sopra la grotta del Profeta Elia per un periodo di 140 anni.

Il grande monastero noto come il monastero di Stella Maris fu distrutto e ricostruito più volte fino alla sua definitiva istituzione nel 1836. Serve come centro mondiale per i Carmelitani. Nel 1836, il monastero fu inaugurato e divenne il più importante e splendido edificio di Haifa. Il luogo comprendeva un centro medico e una farmacia, che aiutavano la popolazione locale. La locanda di pellegrinaggio più bella del paese operava anche nel quadro del monastero. Il piano terra del monastero è costruito da spesse mura con aperture coperte da sbarre. La sala principale è lussuosa e ricalca la forma di una croce. Il soffitto della sala è coperto e decorato da colorati dipinti basati su motivi dell'Antico e del Nuovo Testamento.

Sopra l'altare si trova la statua della Vergine Maria che porta Gesù in ginocchio. Le scale della piattaforma conducono ad una grotta cava in cui fu costruito un altare in pietra sulla statua di Elia. Sulla parete occidentale della chiesa c’è un grande organo che viene suonato in concerti speciali dedicati alla musica della chiesa e cerimonie religiose. La chiesa è aperta tutta la settimana e l'ingresso è gratuito.

Bat Galim

Questa spiaggia è considerata una delle più popolari di Haifa. Si estende lungo l'Oceano nel tranquillo quartiere di Bat Galim. Ristoranti, caffetterie e negozi di immersione sono abbondanti qui e troviamo persino la stazione inferiore della funivia panoramica che collega la passerella al monastero di Stella Maris, dove è possibile ammirare alcuni dei siti più belli di Haifa. Il comune, con il finanziamento della Fondazione Hecht, ha istituito un parco ricreativo dal nome del defunto Reuben Hecht, la più grande striscia verde di terra situata all'interno dell'area urbana della città di Haifa.

Rappresenta un esempio nella continuità di spiagge e aree aperte comunali che si estende tra Dado Beach e il Centro di ricerca oceanografica e limnologica di Israele. Il parco si trova anche adiacente al giardino nazionale Shikmona Beach, che è stato creato lungo la costa tra i binari della ferrovia e la linea di galleggiamento. Il mercato delle pulci di Haifa è rimasto aperto per anni nella Bassa Haifa. Circa due anni fa, dopo che il numero di distributori era aumentato costantemente, il mercato si è spostato di qualche isolato in alto e si è stabilito nella ripida via Alkalai, che domina la parte inferiore di Haifa. Oggi il mercato detiene più di 80 espositori con le loro merci affiancate su entrambi i lati della strada.

 

Museo dell'arte Haifa

Il Museo d'Arte di Haifa, è dedicato all'esplorazione dell'arte contemporanea locale e internazionale. È stato fondato nel 1951 ed è stato inaugurato con una mostra in omaggio di Marc Chagall. Dal 1977, ha portato avanti l’attività nella sua posizione attuale - un edificio in pietra unico designato per la conservazione, che fu costruito negli anni '30 come una scuola superiore. L'importanza storica dell'edificio deriva dalla sua posizione topografica sul confine meridionale di Wadi Nisnas. Situato all'incrocio delle diverse comunità della città, il Museo è circondato da quartieri ebraici, musulmani e cristiani. È quindi arrivato a funzionare come un ponte interculturale, che riflette la struttura urbana e sociale unica della città. La collezione del Museo, che è considerata una delle più belle collezioni d'arte in Israele, comprende oltre 7000 opere (dipinti, disegni, sculture, fotografie e stampe) di vari periodi dell'arte israeliana.

Parti per Israele con Costa Crociere

Non c’è neppure bisogno di ulteriori descrizioni o informazioni. Il fascino di Haifa è facile da intuire, sapendo quanta storia e quanta bellezza siano da sempre racchiuse in questi luoghi. Arrivare qui a bordo di una crociera Costa è realmente un’esperienza senza eguali. Da provare!