Difficile fare una scelta tra le città del Marocco che meritano di essere visitate. Molto complicato escludere un luogo: Casablanca da non perdere, Marrakech che vibra con le sue piazze e i suoi angoli sorprendenti, Tangeri porta d’Africa che profuma già di Spagna. La bellezza è diffusa ovunque, basta saperla scoprire.

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  • Il parco della Lega Araba
  • Il quartiere degli Habous
  • La moschea di Hassan II
  • Capo Spartel
  • Grotte d'Ercole
  • Grand Socco
  • Medina
  • Medina di Tangeri
  • Avenue Mohamed VI

Il parco della Lega Araba

Un vero polmone verde per Casablanca, il leggendario parco della Lega Araba ha subito un restauro di grande effetto negli ultimi anni che ha valorizzato ancora di più i vicoli fioriti, gli stagni e tutti gli angoli di indescrivibile bellezza che custodisce. Chiamato anche Parco Yasmina, è un luogo iconico da visitare nel cuore della metropoli. Costruito nel 1919 sotto il protettorato francese, e dopo un vasto progetto di riabilitazione iniziato nel gennaio 2016, ora rivela quasi 30 ettari di passeggiata e opportunità per il tempo libero.

Il restauro è partito dalle piantagioni, passando da riorganizzazione delle infrastrutture, creazione di aree gioco e catering, riunificazione delle due parti del parco, realizzazione di uno skate park ma anche di una pista da bowling ... E inoltre un'installazione di archi dai colori vivaci mescolati con gli archi in pietra da taglio del XV secolo firmati dall'artista Daniel Buren. Anche l'aspetto della sicurezza risulta in gran parte rafforzato, con la presenza di molte guardie fino alla chiusura delle porte ma anche l'implementazione di sistemi intelligenti per l'uso delle risorse naturali.

Il quartiere degli Habous

La maggior parte dei viaggiatori finisce per rimanere almeno un giorno o due a Casablanca. Dopo aver visitato l'imponente Moschea Hassan II, la più grande moschea del Marocco e una delle poche a cui ai non musulmani è consentito l'ingresso, possono concedersi una passeggiata romantica sul lungomare o una cena memorabile in uno dei molti ristoranti raffinati. Ma in realtà in una città storica come Casablanca, sono relativamente poche le vere attrazioni turistiche legate alla tradizione. La città è una metropoli grande e vivace, piena di ristoranti raffinati, spa a cinque stelle e moda di alto livello. Ci sono anche numerosi festival, concerti ed eventi culturali.

Ma per i viaggiatori che vogliono sperimentare qualcosa di tradizionalmente marocchino a Casablanca, le opzioni non sono molte. E allora merita a maggior ragione una visita il Quartiere degli Habous. Questa zona è più comunemente conosciuta come Les Habous da gente del posto e viaggiatori esperti. Si trova a sud-est della Moschea Hassan II, dall'altra parte della città rispetto al quartiere francese. Poiché non è facilmente accessibile dalla linea del tram, è raggiungibile con un piccolo taxi.

Il distretto di Les Habous si sviluppò durante il protettorato francese, principalmente dagli anni 1920 agli anni '30, per ospitare famiglie di mercanti provenienti da varie regioni del Marocco. Parte del motivo per l'afflusso di persone da tutto il paese a Casablanca è stato causato dalla politica di Hubert Lyautey che ha separato le aree residenziali di marocchini ed europei. Lyautey divenne il primo generale francese residente in Marocco dal 1912 al 25-25. È stato importante nello sviluppo del Marocco contemporaneo e ha persino meritato la copertina di Time Magazine nel 1931.

L'architettura rivela l'influenza di questa era. Le strade larghe per i pedoni e i marciapiedi coperti sono la regola. Tuttavia, l'ispirazione di questo quartiere è chiaramente marocchina. Bazar e souk coprono l'intero quartiere, il quale prende il nome dalla parola marocchina habous che si riferisce alla tradizionale assemblea religiosa per l'assegnazione delle abitazioni all'interno della Medina. I piani del distretto furono progettati nel 1917 da Albert Laprade, poi da Auguste Cadet e Edmond Brion. Il quartiere fu costruito su un terreno donato da un ricco proprietario terriero, Chaim Bendahan.

Oggi è sede di numerosi artigiani, librai e altri negozianti. I negozianti qui vendono di tutto, dalla frutta e verdura fresca, olive condite, pollame e spezie, alle ceramiche importate da Fez e Safi, così come i tappeti tessuti a mano dalle tribù di tutto il paese. Per molti viaggiatori, il quartiere Habous è una Marrakech in miniatura, ma senza i venditori che fanno pressione. I viali qui sono piacevoli da passeggiare, una vera festa per i sensi. I proprietari dei negozi sono amichevoli, a volte ti chiedono di entrare nei loro negozi, ma per la maggior parte ti lasciano passare e, poiché è Casablanca, i prezzi sono più o meno fissi e le tattiche di vendita rese famose dai negozianti nelle medine labirintiche di Marrakesh e Fez, sono lasciate fuori dai confini della città.

Il quartiere è una ricca miscela del Marocco contemporaneo con il suo passato antico mentre l'architettura rimane un omaggio all'influenza francese del paese. Tutto ciò rende l'Habous una destinazione ideale per coloro che vogliono passeggiare nella storia, scattare una foto mozzafiato o fare shopping dell'ultimo minuto.

La moschea di Hassan II

Questa opulenta moschea, costruita con investimenti enormi, è adagiata su uno sperone sporgente sull'Oceano con un minareto alto 210 metri che è un punto di riferimento della città. È una vetrina dell'artigianato marocchino più raffinato: pietra e legno intagliati a mano, intricati pavimenti e intarsi in marmo, soffitti in cedro dorato e squisita zellige (un mosaico geometrico). È una moschea aperta ai non musulmani, visite guidate multilingue sono condotte al di fuori dei tempi di preghiera per i visitatori vestiti in modo “morigerato”. C'è anche un piccolo museo che mostra alcune opere artigianali.

Costruito e parzialmente finanziato dal re Hassan II (i fondi rimanenti furono raccolti attraverso un controverso processo di abbonamento pubblico), il complesso della moschea è stato progettato dall'architetto francese Michel Pinseau, ci sono poi voluti sei anni per completarlo. La sua posizione a strapiombo sulle onde dell'Oceano fa eco al verso del Corano, che afferma che il trono di Dio fu costruito sull'acqua. I credenti pregano su un pavimento che può essere riscaldato quando necessario e si può sentire la brezza attraverso il tetto a scomparsa nei mesi più caldi.

Le dimensioni e la decorazione elaborata della sala di preghiera sono semplicemente spettacolari. Un team di oltre 6000 maestri artigiani è stato riunito per lavorare alla moschea, scolpendo delicatamente modelli e disegni intricati in legno di cedro profumato del Medio Atlante e granito rosa di Agadir. Le porte sono state realizzate in ottone e titanio e le fontane di abluzione nel seminterrato, che hanno la forma di enormi fiori di loto, sono state scolpite in marmo locale.

Capo Spartel

Il faro di Capo Spartel si trova nella parte inferiore di un'alta scogliera a circa dieci chilometri di distanza dal centro di Tangeri. Mentre guidi verso ovest lungo le verdi colline oltre alti palazzi e ville nascosti dietro spesse mura e alberi ad alto fusto verso le scogliere che formano la parte più appuntita dell'Africa sul lato nord-ovest, improvvisamente si apre una vista ipnotizzante sul mare sottostante, che si estende a perdita d'occhio; l'Oceano Atlantico a sud e ovest e il Mediterraneo a est. La bellezza della scena è edificante e se non fosse per il forte vento freddo che soffia sul tuo viso, ti piacerebbe sicuramente rimanere più a lungo.

Cape Spartel è un luogo attraente anche per il suo faro, un punto di riferimento di natura storica molto interessante. Infatti 150 anni fa, il 15 ottobre 1864, il Faro fu illuminato per la prima volta. La sua inaugurazione è stata il culmine di quattro anni di duro lavoro e negoziati tra i rappresentanti di nove potenze europee, gli Stati Uniti e il governo marocchino. Tangeri, che per decenni era diventata sede del servizio diplomatico europeo nel paese, stava lentamente entrando nell'era moderna.

Sebbene venti anni prima i suoi bastioni fossero stati bombardati dalla marina francese come parte della campagna punitiva contro il sostegno marocchino al ribelle algerino, Emir Abdelkader. Nel suo studio sull'evoluzione di Tangeri in una città internazionale, Graham Stuart ha illustrato le circostanze della costruzione del faro.

La realizzazione iniziò immediatamente con lavoratori marocchini sotto la supervisione di un ingegnere francese, M. L. Jacquet e fu conclusa tre anni dopo. Spettava agli organi consolari che rappresentano le potenze straniere e alle autorità marocchine redigere e concordare una convenzione formale per una migliore gestione del faro. Pertanto i rappresentanti di Stati Uniti, Austria, Belgio, Spagna, Francia, Gran Bretagna, Italia, Paesi Bassi, Portogallo, Svezia e Marocco si incontrarono nella casa del console belga il 31 maggio 1865 e conclusero una convenzione di sette articoli riguardante “l'amministrazione e la difesa del faro a Cape Spartel”.

La Convenzione afferma che i firmatari, "mossi da un simile desiderio di assicurare la sicurezza della navigazione lungo le coste del Marocco" avevano deciso di condividere i costi di gestione in modo uniforme attraverso contributi annuali. Il governo marocchino, in cambio, avrebbe garantito la sicurezza del faro attraverso una "guardia composta da un Kaid e quattro soldati". La sovranità del Marocco sul faro era indiscussa e solo la bandiera marocchina sarebbe stata issata sulla torre.

Nonostante le crescenti rivalità delle potenze europee, ci fu una buona comprensione e cooperazione per l'amministrazione collettiva del faro fino allo statuto di Tangeri del 1923. L'efficienza è aumentata negli anni successivi. Oggi, dopo 150 anni dalla nascita, il faro è ancora operativo inviando quattro lampi bianchi ogni 20 secondi a una distanza di 30 miglia nautiche.

Grotte d'Ercole

Il punto più a nord del continente africano è un intrigante complesso di caverne ricco di miti e leggende. Secondo la tradizione, fu persino visitato da uno degli eroi più famosi della mitologia. Ercole (adattato dagli Eracle greci) dormì qui sulla sua strada per rubare tre mele d'oro dal Giardino delle Esperidi. Rubare le mele, che si credeva conferissero l'immortalità, era l'undicesima delle "12 fatiche di Ercole". Secondo gli antichi, il giardino si trovava nel vicino Lixus (l'attuale città di Larache sulla costa atlantica). Un'altra storia racconta che la grotta conclude un tunnel di 24 chilometri tra il Marocco e la Spagna. Un racconto popolare è che le famose scimmie macaco sullo scoglio di Gibilterra venivano dall'Africa in questo modo.

Non troverai Ercole o scimmie nelle caverne, ma vale comunque la pena esplorarle. Il complesso ha due aperture. Quella che si affaccia sul mare ricorda la forma dell'Africa e si dice che sia stata creata dai Fenici. L'apertura che si affaccia sulla terra è stata creata dai berberi locali, che hanno tagliato le loro pietre dalla roccia. Le grotte si trovano vicino al faro di Capo Spartel, costruito tra il 1861 e il 1864 da una coalizione internazionale (compresi Stati Uniti, Francia, Spagna e Marocco) e segna l'ingresso dello stretto di Gibilterra nel punto più nord-occidentale dell'Africa continentale, a meno di 20 chilometri a ovest di Tangeri. La grotta è aperta al pubblico.

Grand Socco

Il Grand Socco è il romantico ingresso della Medina, una grande piazza inclinata, circondata da palme, con una fontana centrale. Un tempo un grande mercato, il suo cerchio di ciottoli è ora la fine della linea per i taxi, il punto in cui le strade moderne si restringono ed entrano nel passato. Se stai visitando Tangeri, questa è una tappa obbligata, il bazar («souk») della città. È spesso nel cuore delle città che trovi il luogo o il monumento che riassume al meglio l'atmosfera generale della città. È particolarmente vero per la città di Tangeri.

Al suo centro, troverai il bazar a volte chiamato "Grand Socco". Posizionato in modo permanente su una piazza, il Grand Socco ha un'atmosfera vibrante e inebriante, soprattutto alla fine della giornata. Per immergersi nella cultura locale, non c'è niente di meglio che vagare tra i negozi di questo bazar. Troverai tutto lì: frutta e verdura ovviamente, ma anche spezie, pesce, noci, tappeti, abiti tradizionali, lampade, gioielli, pentole marocchine. Puoi anche fermarti in un bar a bere un tè alla menta, con alcuni biscotti marocchini. Nel grande Socco, punto di ingresso alla Medina, si trova l’antica residenza del Mandoub, il rappresentante del Sultano, con tanto di splendido giardino pieno di alberi centenari.

Medina

Una medina è generalmente la sezione più antica di una città del Nord Africa. All'interno di una medina resistono i resti di una città fiorente. Quando la parola medina viene usata al di fuori di questa zona, si intende semplicemente una città o paese. Le botteghe artigiane, i palazzi, le fontane, le moschee, i monumenti, le scuole e le case residenziali costituiscono il nucleo di una medina. Le strade delle medine del Marocco sono molto strette poiché sono state costruite molto prima che i veicoli a motore fossero addirittura un pensiero.

Animali, motocicli e biciclette sono le uniche forme di trasporto che possono attraversare la maggior parte delle medine. In alcuni casi le strade sono state costruite strette e confuse per rallentare gli invasori. Le medine del Marocco sono state in gran parte ben conservate e la maggior parte sono ancora operative oggi. Nelle città di Chefchaouen, Essaouira, Fez, Marrakech, Meknes, Rabat, Tangeri, Taza e Tetouan, i visitatori possono godere di alcune delle medine più antiche e intatte.

Molte grandi città hanno luoghi in cui è possibile trovare una mappa del Marocco disponibile anche se non tutte le strade e i vicoli sono contrassegnati. Una mappa può essere un buon aiuto e un modo per comunicare dove vorresti andare a un residente locale che potrebbe aiutarti.

Prendi in considerazione l'idea di assumere una guida professionista per la tua prima avventura medina. In città come Fes e Marrakech, possono essere molto utili nel mostrare la strada verso cui vorresti andare. Più in profondità si entra nella medina, più bassi saranno i prezzi dei prodotti. Evita di fare shopping ai margini della medina poiché è qui che si trovano i negozi più costosi.

A volte il miglior piano nella medina non è affatto un piano. Divertiti a camminare per le strade, godendoti l'esperienza. Una delle parti migliori di visitare una medina è che non puoi mai dire cosa potresti trovare. Un minuto potresti essere circondato da dozzine di negozi e in pochi minuti ti ritroverai in un cortile guardando una moschea o un palazzo dell’800.

Medina di Tangeri

Non ha perso il suo fascino originale nonostante sia stata modificata dall'influenza europea negli ultimi 140 anni, in particolare con la costruzione di alloggi per diplomatici e personale europei. Ha il fascino delle medine arabe e alcune pareti hanno torri circolari di origine portoghese. Entri attraverso il Grand Souk, vecchio mercato rurale, ora chiamato Place du 9 Avril, il centro nevralgico della città. È una piazza circondata da mercati e suk, recentemente rinnovata. I principali monumenti, da non perdere, sono la moschea Sidi Bou Abid con un minareto in ceramica risalente al 1917.

Poi il palazzo Mendoub e la Medubia con i suoi giardini con alberi centenari e i suoi cannoni risalenti al 17 ° e 18 ° secolo. Dietro si trova il cimitero musulmano. Da non perdere la porta di Bab Fahs, dove inizia la medina con l'interessante mercato e la via Siagin. Entrando qui troverai la vecchia chiesa cattolica e il centro sociale delle Figlie della Carità a Calcutta. Accanto si trova Dar Niaba, la prima residenza dell'ambasciatore del Sultan Mendoub a Tangeri nel XIX secolo. In questa strada, non perdere l'occasione di visitare il Funduq di Siagin, alloggio classico prima della colonizzazione.

Il Piccolo Suk si trova in una piccola piazza circondata da caffè e vecchie locande, alla fine della via Siagin. Spiccano i caffè Tingis e Central, luoghi di incontro per artisti dell'era internazionale della città. Non lontano dal Café le Tingis, inizia la Rue des Mouahidines, l'area principale per la vendita di oggetti artigianali. Da questa strada e andando verso il porto, troviamo la Grande Moschea sul sito dell'antica capitale romana e la cattedrale in epoca portoghese. La sua porta d'ingresso è molto bella, da ammirare.

Avenue Mohamed VI

Se la Medina è il centro storico della città di Marrakech, Avenue Mohammed VI è il suo cuore moderno ed economico. Giovane, vivace e dinamico, questo grande viale è stato inaugurato nel 2004. Riunisce la sede di molti marchi e grandi banche, ristoranti, fast food, caffè, numerosi negozi occidentali, ma anche il più grande nightclub di paese - Le Pacha de Marrakech -, il Teatro Reale, il multiplex Megarama e il centro commerciale Al Mazar. Sebbene fedeli al tradizionale stile architettonico marocchino, i nuovi edifici sono contemporanei e di alto livello. Per sfruttare appieno questo bellissimo viale, è meglio avere un veicolo.

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