Un porticciolo pittoresco in Grecia dove approdare alla ricerca di meraviglie storiche e naturalistiche. Proprio così: appena si arriva qui non si può fare a meno di essere attratti dalla bellezza del luogo. In particolare, sono bellissime le spiagge di Katakolon. Dotate di servizi, immerse in un’ambientazione unica, ideali per gli sport acquatici oppure per serene nuotate in mare. Ma anche per il divertimento notturno. E non solo. Perché dalla spiaggia si sale in collina e si fanno scoperte memorabili, per esempio a Olimpia.

Cosa vedere a Katakolon? Spiagge magnifiche, la storia dell'Antica Grecia e molto altro. Scopri i luoghi da visitare a Katakolon con una crociera Costa!

  • Il villaggio di Katakolon
  • L'antica Olimpia
  • Museo Archeologico
  • Museo dell’Antica Tecnologia Greca
  • Spiaggia di Kourouta
  • Pontikokastro  

Il villaggio di Katakolon

Katakolon è un porto piccolissimo che al tempo stesso è molto affascinante. Si tratta di un villaggio di pescatori nel territorio di Elis. Si trova su un promontorio affacciato sul mare che separa il Golfo di Kyparissia dal resto della Ionia. Si trova undici chilometri a ovest della città principale di Pyrgos. Il porto di Katakolon o anche Katakolo è una sosta quasi obbligata per le navi da crociera come Costa, perché offre l'opportunità ai passeggeri di visitare il meraviglioso sito di Olimpia. È stato Yiannis Latsis, un magnate multimiliardario greco, nato nel piccolo villaggio di Katakolon, a promuovere per primo le visite a Olimpia e aprendo il villaggio portuale ai turisti.

Tavolini e sedie sono di un blu intenso, le taverne si affacciano sul mare dello stesso colore. Tutto sembra perfetto. Per visitare il villaggio si può scegliere: c’è perfino un bancone dove bere birra pedalando e girando per le stradine. Oppure si può salire su una carrozza trainata da cavalli o su un trenino turistico simile a quello della Plaka di Atene.

Il villaggio è circondato da colline piene di boschi. Oltre al sito patrimonio mondiale dell’Unesco, ovvero l’antica Olimpia e l’area circostante, nelle vicinanze si trova anche Pheia, la mitica città affondata che una volta era uno dei porti di accesso verso Olimpia. La zona corrisponde alla spiaggia dell'attuale Agios Andreas. Era il secondo porto dopo Kyllini. In occasione della guerra del Peloponneso (seconda metà del V secolo a.C.) fu una roccaforte degli ateniesi. Il porto venne inghiottito dal mare durante il forte terremoto del VI secolo d.C., mentre le isole di Tigani e Korakas si distinguono ancora dalla baia di Agios Andreas.

Nell’area sono state rinvenute conchiglie di tutte le età, dal Neolitico al periodo romano. La regione ebbe un importante ruolo strategico nel periodo bizantino e medievale. Dopo la liberazione dal dominio turco, il centro di Katakolon fu spostato nell'area dove si trova oggi. Divenne uno dei porti più importanti del paese per l'esportazione di ribes. Oggi svolge ancora un ruolo importante ma principalmente turistico.

Il villaggio è diviso in tre strade parallele che seguono il litorale. Il lungomare è fiancheggiato da magazzini che sono stati convertiti in taverne, caffè e negozi di souvenir e offre una vista meravigliosa sul porto. Per chi cerca delizie locali, Katakolon è il posto giusto dove trovare l’oro nero locale, ovvero il ribes, ma anche le famose olive greche e le miscele di olio d'oliva; i superbi vini, coltivati nella regione da oltre un millennio; prodotti lattiero-caseari e miele locale per un’esperienza gastronomica senza precedenti.

Per finire, ci sono le spiagge fresche e meravigliose, dove ci si può rilassare sulla sabbia dorata oppure nuotando nelle acque cristalline. Se ci si allontana un po’ dal porto, si scopre la spiaggia attrezzata di Agios Andreas oppure quella incontaminata di Skafidia, mentre Kourouta è bandiera blu e ideale per le famiglie.

L'antica Olimpia

Olimpia è il luogo che ha ospitato l’evento sportivo più famoso e importante del mondo antico. Le Olimpiadi antiche si sono svolte qui ogni quattro anni dal 776 a.C. al 393 dopo Cristo. Il sito era anche un luogo di culto dedicato a Zeus. Qui sono ancora conservate incredibili sculture come la decorazione del tempio di Zeus, oppure il famosissimo Hermes di Prassitele e la statua della vittoria, la Nike di Peonio. I giochi olimpici rendevano omaggio ai migliori atleti e la tradizione continua ancora oggi, circa 3000 anni dopo. Ma a Olimpia furono anche create e condivise notevoli opere d'arte. È questa fusione di storia e modernità che rende questo luogo così speciale. I giochi olimpici ai tempi dell'antica Grecia non riguardavano solo lo sport.

Rappresentavano la pace e la nobiltà della competizione. Questi ideali sono rimasti vivi fino ai nostri giorni. I moderni Giochi olimpici sono senza dubbio la competizione sportiva più importante del mondo e qui hanno le loro basi. Dalla maratona alla ghirlanda di ulivi, ci sono ancora chiare influenze dai tempi dell'antica Grecia. Entrando nello stadio, si immagina il ruggito della folla. C’è la stessa pista dove gli atleti hanno gareggiato per la gloria millenni fa. I resti di dozzine di edifici e templi si trovano all'ombra degli alberi nel sito archeologico.

Alcuni furono appositamente progettati per eventi sportivi e altri per il culto di Zeus. Un museo ospita una collezione di inestimabili manufatti che un tempo decoravano il santuario. E in questo scenario vanno anche in scena eventi culturali come l'Olympia International Festival e l'Olympia International Film Festival per bambini. Olimpia era il centro in cui si venerava Zeus, il papà degli dei dell'Olimpo.

Alcune fra le opere d'arte più importanti nacquero per adornare Altis, il santuario e bosco sacro e. Grandi maestri come Fidia hanno lasciato qui la loro firma, offrendo creazioni uniche. Sono sopravvissuti tutti i capolavori: grandi sculture frontali, bronzi votivi arcaici, frammenti del tempio di Zeus e perfino il complesso di Hermes di Prassitele. Si tratta di opere di scultura che sono considerate come riferimenti chiave nella storia dell'arte.

Ancora visibili all'interno sono i santuari degli dei, i principali templi di Zeus e Hera e i resti di una serie di santuari molto antichi, come il Pelopion e un elenco di tesori che si estendono a nord, ai piedi della collina di Kronion. Il recinto divino è pieno di storia. Ci sono strutture usate dai preti, dall'amministrazione, dallo stato. Ci sono anche residenze per illustri ospiti e tutte le strutture sportive utilizzate per la preparazione e la celebrazione dei Giochi olimpici: lo stadio e l'ippodromo ad est, i bagni termali, la palestra sud e ovest.

Le Olimpiadi - un periodo di quattro anni tra due celebrazioni successive che cadono ogni cinque anni - sono diventate un riferimento cronologico e un sistema di datazione ampiamente utilizzato nel mondo greco. Ma il concetto di onore olimpico è stato l'eredità più importante lasciata alla modernità. Anticamente, gli atleti accettarono una tregua sacra di tre mesi e si riunirono da tutte le città greche del mondo mediterraneo per competere. Questa pratica dimostra gli ideali più elevati dell'umanesimo ellenico: la competizione pacifica e leale tra uomini liberi ed eguali con la loro unica ambizione è la ricompensa simbolica di una corona di ulivi.

l rilancio dei Giochi olimpici nel 1896, attraverso l’impegno di Pierre de Coubertin, illustra la natura duratura degli ideali di pace, giustizia e progresso, gli ideali più fragili del patrimonio umano. I valori della competizione leale e della tregua sacra stabiliti durante gli antichi Giochi rimangono tra i più alti obiettivi dell'umanità. Di conseguenza, i visitatori di oggi possono sentire la stessa forza spirituale e ideologica che ha guidato gli atleti migliaia di anni fa.

Museo Archeologico

Una camminata di pochi minuti dal sito archeologico, ci porta al Museo Archeologico di Olimpia, uno dei musei più importanti della Grecia. È noto anche come Nuovo Museo ed è stato progettato dall'architetto Patroklos Karantinos, mentre la costruzione fu terminata nel 1975. Il vecchio museo di Olimpia, una costruzione in stile neoclassica, eretta nel 1885, era stata danneggiato da diversi terremoti. Le mostre furono gradualmente spostate nel nuovo museo poi aperto nel 1982. Trenta anni dopo, nel 2004, durante i Giochi olimpici di Atene, fu riorganizzata la mostra dei reperti del santuario, in particolare bronzi e sculture romane. Una nuova galleria è stata creata per l'officina di Fidia, mentre la galleria di Hermes è stata ingrandita per permettere alla stanza della statua di "respirare".

L'ultima galleria del museo, che era famosa per una mostra dedicata ai Giochi olimpici, è ora in parte rivolta agli ultimi anni del santuario. Il museo è rinomato per la sua collezione di antichi bronzi greci, la più ricca del mondo, e per la grande collezione di terracotte. La decorazione scolpita del tempio di Zeus è l'esempio più importante dello stile severo nell'arte greca, notevoli la statua della Nike di Peonio e l'Hermes di Prassitele. Quest’ultimo, noto anche come Hermes con Dioniso bambino, è uno dei capolavori dell'antica arte greca e fu scoperto nel 1877 tra le rovine del Tempio di Hera. Inondato di luce naturale dai lucernari della galleria, è stato scolpito da un blocco della migliore qualità del marmo di Parian.

Uno dei reperti più noti è la Statua della Nike (o Nike di Peonio) che compare nelle medaglie assegnate durante le Olimpiadi estive del 2004 ad Atene. Peonio di Mende creò nel 420 a.C. la sua dea alata che sarebbe diventata allegoria della Vittoria. Quando i sacerdoti di Olimpia decisero che il tempio di Zeus aveva bisogno di una nuova statua di culto, Fidia fu contattato subito. L'artista, le cui sculture sull'Acropoli avevano lasciato gli Ateniesi a bocca aperta, si stabilì nella sua officina appositamente costruita ad Olimpia e nel 430 a.C. consegnò la colossale statua in oro e avorio di Zeus che sarebbe stata elencata tra le Sette Meraviglie dell’antichità.

Il laboratorio di Fidia fu scoperto durante gli scavi di Olimpia e il suo contenuto è esposto in una sala speciale del Museo Archeologico. Residui di materie prime, strumenti, gioielli e calchi offrono uno sguardo dietro le quinte di un antico scultore che si prese la briga di firmare la sua tazza personale, scrivendo sulla base "Appartengo a Fidia".

Museo dell’Antica Tecnologia Greca

Rinomato e inarrivabile fino ai nostri giorni, è il valore e l’apporto degli antichi greci nelle belle arti e nella folosofia. Altrettanto importante anche il loro contributo nella scienza.  Nonostante questo la loro tecnologia è relativamente sconosciuta, così come gli incredibili risultati che ottennero in questo campo. L'attuale mostra sulla tecnologia greca propone una collezione di circa 300 modelli operativi di invenzioni greche antiche.  Ci sono tanti tesori nella tecnologica greca (dal robot cosiddetto servitore di Filone all’orologio automatico di Ctesibius fino al “computer analogico” di Anticitera). Si va dal periodo dal 2000 a.C. fino a quella che è considerata la fine del mondo antico greco. Tutti i modelli sono stati studiati e ricostruiti da Kostas Kotsanas, attraverso 22 anni di metodologiche ricerche.

Il museo si basa esclusivamente sullo studio approfondito dell'antica letteratura greca, latina e araba, informazioni sulla pittura dei vasi e reperti archeologici minimi rilevanti. Il risultato è la mostra più completa nel suo genere in tutto il mondo. Tutti gli oggetti esposti sono permanentemente ospitati presso l'omonimo Museo della tecnologia greca antica e il Museo degli strumenti musicali e dei giochi antichi greci che opera a Katakolo sotto l'egida del Comune di Pyrgos.

Lo scopo dei musei è quello di evidenziare questo aspetto relativamente sconosciuto dell'antica civiltà greca e di dimostrare che la tecnologia degli antichi greci, poco prima della fine dell'antico mondo greco, era sorprendentemente simile all'inizio della nostra tecnologia moderna. Bulloni e dadi, ingranaggi e regole, pulegge e cinghie, ruote dentate e catene, blocchi e paranchi e argani, comandi idraulici e valvole sono solo alcune delle invenzioni degli antichi greci e sono state le basi della loro complessa tecnologia.

Questi lasciti, identici e insostituibili, continuano oggi a costituire i mattoni della nostra tecnologia moderna, il cui sviluppo sarebbe stato in forse senza quei precedenti risultati. Ci è voluto semplicemente un millennio di maturazione per l'umanità per recuperare questa straordinaria tecnologia dimenticata. L'esplorazione di questa epoca, dimostra - più di quanto pensiamo - che la moderna civiltà tecnologica occidentale deve molto ai greci.

Le mostre del museo sono accompagnate da un ricco materiale audiovisivo, come etichette esplicative e poster giganti con molte informazioni, diagrammi dettagliati, foto e riferimenti bibliografici completi, mentre molte mostre sono interattive. Ci sono proiettori che ci mostrano video e animazioni, nonché documentari in cui l'espositore spiega la funzione e l'uso dei meccanismi. Molte delle mostre e degli studi su cui si basavano le costruzioni sono state presentate in occasione di conferenze e mostre internazionali, mentre diverse mostre temporanee del museo sono state organizzate sia in Grecia che all'estero (dalla vicina Cipro alla lontana Australia).

Attraverso la mostra ai visitatori viene data la possibilità di sperimentare le incredibili conquiste tecnologiche degli antichi Greci e scoprire avevano già inventato un “cinema” in grado di presentare automaticamente la storia di un mito con immagini e suoni in movimento. Avevano inoltre i veicoli automobilistici con trasmissione automatica, un cambio, valvole idrauliche programmabili e altri componenti complessi. E non solo: utilizzavano robot funzionali, avevano scoperto l'inizio del motore a vapore, utilizzato sofisticati strumenti di misurazione astronomica e di precisione (come un computer analogico, un Gps ecc.) che hanno permesso loro di calcolare, con precisione, dati astronomici e geodetici.

Avevano ideato anche ingegnosi distributori automatici, sofisticati meccanismi di sollevamento in grado di costruire strutture estremamente alte con una manodopera minima, avevano orologi (e sveglie) che funzionavano automaticamente e continuamente senza intervento umano. Tutto ciò dimostra che la tecnologia di alto livello degli antichi greci non aveva quasi nulla da invidiare alla prima tecnologia moderna e avrebbe potuto portare (se le circostanze politiche, economiche e sociali del tempo lo avessero permesso) alla Rivoluzione industriale fin dall'era ellenistica, con conseguenze imprevedibili per l'umanità.

Spiaggia di Kourouta

Le sabbie dorate incontrano il Mar Ionio sulla spiaggia di Kourouta, che si estende per quasi 16 chilometri lungo la costa del Peloponneso. Con le sue acque pulite e poco profonde, la spiaggia è molto adatta per tranquille nuotate e per praticare tutti gli sport acquatici. The Basics Kourouta Beach è una spiaggia Bandiera Blu, il che significa che è sicura, pulita e che rispetta l'ambiente. Lo scenario suggestivo della spiaggia e i numerosi servizi lo rendono lo scalo preferito tra i passeggeri delle crociere che sbarcano nella vicina Katakolon. Molte escursioni a terra dal villaggio portuale combinano una visita alla spiaggia con un viaggio a Olimpia, la mitica sede dei primi Giochi Olimpici. Alcuni tour mettono insieme invece un viaggio alla spiaggia di Kourouta con una visita a un'azienda vinicola, dove sarà possibile assaggiare i vini del Peloponneso.

Che cosa c’è da sapere prima di partire per la spiaggia di Kourouta? Prima di tutto che si tratta di un must per i visitatori che cercano un'alternativa più tranquilla e spaziosa a Reneta Beach, la piccola spiaggia di ciottoli accanto al porto di Katakolon. Lettini e ombrelloni possono essere noleggiati in spiaggia; in alcuni casi, sono gratuiti con l'acquisto di cibo o bevande. Diverse taverne, bar e caffetterie si trovano sul bordo della spiaggia. Arrivarci è facile. Si trova nel Peloponneso occidentale, non lontano dalla città di Amaliada. La guida da Katakolon dura circa 30 minuti ed è disponibile un ampio parcheggio.

Se invece non vuoi prendere l’auto, è preferibile partecipare a un tour poiché le opzioni di trasporto pubblico sono limitate. Il momento migliore per visitare la spiaggia di Kourouta è tra maggio e ottobre, quando il tempo è soleggiato e l'acqua è abbastanza calda per nuotare. La spiaggia attira folle durante l'alta stagione, quindi per un'esperienza più tranquilla si consiglia arrivare al mattino presto o nel tardo pomeriggio quando c’è meno trambusto.

Cosa vedere vicino a Kourouta? Se si desidera combinare una gita in spiaggia con alcune attrazioni turistiche, ci sono diverse location di valore storico nei paraggi. A soli 15 minuti di auto dalla spiaggia si trova il monastero bizantino Fragkavilis, mentre il Museo Archeologico dell'antica Elis si trova a soli 30 minuti di auto. Il sito archeologico più famoso del Peloponneso, quello dell'antica Olimpia, si trova a circa 1 ora di auto dalla spiaggia.

Pontikokastro

Nel medioevo, Katakolon era il sito della fortezza di Pontikokastro, che i sovrani franchi del Principato di Acaia chiamarono Beauvoir o in italiano Belvedere. È uno dei più antichi castelli bizantini in Grecia risalente al 700 a.C. I resti del castello medievale Pontikokastro / Beauvoir si trovano ancora su una collina a nord-est del porto moderno, ma il castello è in gran parte in rovina e il suo aspetto originale può essere solo ipotizzato. Parte dei materiali da costruzione provenivano dallo stesso luogo, da una fortezza su cui fu eretta la struttura.

Inizialmente si credeva che il suo nome moderno avesse origine nella sua forma, ma questa versione è stata in seguito abbandonata a favore di una più solida, secondo la quale il nome rifletteva semplicemente la sua funzione di torre di guardia sui passaggi del mare al largo della costa. Questa spiegazione si adatta anche meglio con il suo nome originale, che è indicativo della vista bella e molto utile. Le diverse possibili etimologie sono dovute ai due significati distinti della parola pontikos in greco medievale e moderno (rispettivamente "luogo" e "legato al mare").

Oggi, solo escursionisti e scalatori esperti possono avvicinarsi alle rovine del castello, poiché la natura ha rivendicato l'area circostante e la mancanza di coordinamento tra i proprietari terrieri locali e lo Stato ha impedito qualsiasi piano sostanziale per migliorare l'accessibilità. Tuttavia, il castello incombe sulla bellissima spiaggia di Agios Andreas, quindi con il suo fascino medievale rappresenta uno sfondo di grande fascino per i tuffi nell’acqua cristallina dello Ionio greco.

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